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10/03/11 9:18 PM ET

A un paso de la siguiente ronda

Rangers toman la ventaja en la serie doblegando a Rays

SAINT PETERSBURG -- Colby Lewis superó el lunes al estelar David Price en duelo de pitcheo, Mike Napoli pegó un jonrón de dos carreras y los Rangers, campeones defensores de la Liga Americana, vencieron 4-3 a los Rays de Tampa Bay.

Texas se sobrepuso a una noche de inestabilidad de su bullpen para llevarse el tercer partido de la serie divisional y ponerse 2-1 arriba. El cuarto encuentro es el martes, otra vez en el Tropicana Field de los Rays.

Fue la cuarta victoria seguida de los Rangers como visitantes en esta fase de la postemporada, lo que empató la tercera racha más larga en ese rubro en la historia de Grandes Ligas. Texas ganó tres juegos de serie divisional aquí hace un año, cuando eliminó a Tampa Bay en cinco juegos.

El novato Desmond Jennings pegó dos jonrones solitarios para los Rays, que se mantuvieron en la pelea hasta el final al anotar dos veces frente a relevistas de los Rangers. El dominicano Neftalí Féliz los frenó al lograr dos outs en su segundo rescate de la serie.

"Fueron tres de las entradas más duras que hemos experimentado en todo el año", dijo el manager de los Rangers Ron Washington sobre el dramatismo del final.

Su par de los Rays Joe Maddon advirtió: "Créanme, esto no se terminó. Ya vieron lo que hicimos durante el último mes".

El tercera base dominicano de Texas Adrián Beltré, jugando profundo en la novena entrada y resguardando la línea para evitar un doblete, inició una doble matanza en rodado de Kelly Shoppach para terminar el encuentro.

Price fue el pitcher perdedor en dos de las derrotas de Tampa Bay en la postemporada del 2010 y agradeció la oportunidad de tratar de redimirse contra el único adversario de la Liga Americana al que no ha vencido en su carrera.

El zurdo se olvidó de una actuación pobre en su última apertura de la temporada regular para llevar una ventaja de 1-0 hasta el séptimo episodio, gracias a un cuadrangular solitario de Desmond Jennings en la cuarta entrada contra Lewis.

Pero Beltré inició la séptima con un sencillo contra Price y avanzó a la segunda almohadilla aprovechando un lanzamiento descontrolado. Una multitud de 32.828 aficionados --primer lleno del Tropicana Field desde el juego inaugural-- se quedó en silencio cuando Napoli puso la bola en la tribuna entre los jardines izquierdo y central en cuenta de dos bolas y dos strikes para dejar la pizarra en 2-1.

"Este es el año de Napoli, hombre", comentó Maddon. "Simplemente está candente y encontró un lanzamiento".

Josh Hamilton amplió luego la ventaja con un sencillo de dos carreras contra el relevista J. P. Howell.

Así como Price lució fuerte primero, Lewis fue mejor después al limitar a los Rays a un imparable en poco más de seis capítulos. El primer cuadrangular de Jennings fue el único hit que recibió el derecho, quien había trabajado 16 entradas consecutivas sin anotación contra los Rays hasta ese punto.

"Fue un partido intenso", dijo Washington. "Necesitamos todo lo que todos pusieron para poder salir ganadores".

"Estamos bien", dijo por su parte Price. "Nadie va a entrar en pánico en este vestuario".

Por los Rangers, el venezolano Elvis Andrus de 4-2. Los dominicanos Beltré de 4-1 con una anotada; y Nelson Cruz de 4-0.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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