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10/04/11 5:27 PM ET

Avanzan para defender su banderín

Poder de Adrián Beltré lleva a Rangers a la Serie de Campeonato

ST. PETERSBURG -- Esto es lo que Adrián Beltré soñó antes de esta campaña, cuando firmó un contrato con Texas. Se imaginó conectando batazos en octubre, para ayudar a que los Rangers buscaran otra vez un título.

El toletero dominicano conectó tres jonrones seguidos y los Rangers vencieron el martes 4-3 a los Rays de Tampa Bay para ganar la serie de los playoffs.

Gracias a los tres jonrones de Beltré, con un swing en cada uno, Texas puso fin al notable repunte de los Rays, que les permitió conseguir el boleto de comodín por la Liga Americana. En la serie de campeonato, los Rangers se medirán contra el ganador del duelo entre los Tigres y los Yankees.

"Desde mi punto de vista, Texas me dio la mejor oportunidad de conseguir un anillo", dijo Beltré. "Estoy a dos pasos de lograrlo. Ojalá se pueda".

Beltré es apenas el séptimo jugador que conecta tres jonrones en un juego de postemporada y el primero desde Adam Kennedy de los Angelinos en 2002. Babe Ruth, Reggie Jackson y George Brett sobresalen dentro de ese grupo selecto.

El tercera base la desapareció en sus tres primeros turnos.

Pudo haber sido el mejor juego en la carrera profesional de Beltré.

"Creo que, además de mi primer hit en las mayores, este es mi mejor día", dijo el bateador, quien pasó la campaña anterior con los Medias Rojass de Boston. El antesalista de Santo Domingo volvió a la postemporada por primera vez desde el 2004, cuando jugaba con los Dodgers de Los Angeles.

Ian Kinsler abrió el encuentro por Texas con un jonrón, al segundo lanzamiento del novato Jeremy Hellickson.

Matt Harrison, quien cumplió una aparición como relevista en la derrota que sufrieron los Rangers en el primer encuentro de la serie, lanzó durante cinco episodios, para llevarse la victoria en su primera apertura en los playoffs.

El dominicano Neftalí Féliz permitió una carrera en el noveno inning, antes de cerrar el encuentro para su tercer salvamento en la serie.

Texas ganó su quinto juego seguido como visitante en una serie de división, todos los triunfos en Tropicana Field. Los Rangers eliminaron a Tampa Bay en cinco juegos el año pasado.

Beltré empezó el juego con apenas un hit en 11 turnos en la actual postemporada. Pero se despertó con jonrones solitarios contra Hellickson en el segundo y cuarto innings, y añadió otro tablazo frente a Matt Moore durante el séptimo.

"En los primeros juegos los lanzadores estuvieron tremendos", dijo Beltré. "Algo cambió hoy, me sentí más cómodo en el plato".

Beltré y Kinsler lideraron al equipo con sus 32 jonrones, con el dominicano encendido con el madero en la recta final de la temporada.

Cuando tuvo la oportunidad de igualar el récord de cuatro jonrones en un partido, Beltré disparó un elevado de rutina en el octavo.

"Sólo traté de producir una carrera en ese turno. Quería conectar un batazo a cualquier lugar... Ganar el juego era más importante para mí que conseguir el cuarto jonrón", dijo Beltré.

Los Rays no fueron los únicos que tuvieron problemas para estar pendientes de Beltré. Un camarógrafo de televisión, que corría a su lado, para captar las imágenes tras un jonrón se tropezó y cayó de bruces.

Los Rangers tratarán de revalidar su corona de campeones de la Liga Americana y avanzar a la Serie Mundial.

Beltré, quien llegó a Texas como agente libre tras jugar con Boston el año pasado, se entusiasmó con la idea de estar en un Clásico de Octubre.

"Ahora vamos bastante bien, pero nos queda bastante camino por recorrer", añadió.

La Serie Mundial del año pasado fue la primera de Texas, pero acabaron perdiendo en cinco juegos ante San Francisco.

Abajo 2-0 temprano, los Rays lograron descontar en el segundo inning mediante un doblete de Matt Joyce con dos outs que remolcó a Sean Rodríguez. Para anotar, Rodríguez embistió al receptor Mike Napoli, haciendo que éste soltara la pelota. Napoli pudo seguir en el partido.

La jugada reanimó a los 28.299 aficionados, 4.000 menos que el lunes, una convocatoria que los Rays declararon como lleno completo. Pero varios innings después, la temporada de Tampa Bay llegó a su fin.

Rodríguez anotó las tres carreras de los Rays. En el noveno, negoció un boleto con un out y anotó tras un sencillo de Casey Kotchman, pero Féliz retiró a los dos siguientes bateadores.

"Siempre es doloroso, particularmente cuando has estado tanto tiempo en la liga", dijo el bateador designado de los Rays, Johnny Damon. "Nunca sabes cuándo llegará tu última oportunidad. Luchamos y teníamos un buen equipo para ganar. Pero parece que Texas encontró la receta para vencernos".

Por los Rangers, el venezolano Elvis Andrus de 3-0. Los dominicanos Beltré de 4-3 con tres anotadas y tres producidas; y Nelson Cruz de 4-0.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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