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10/14/11 12:03 PM ET

Brazos de lujo en el bullpen

El relevo ha sido piedra angular de los Rangers

ARLINGTON -- En el 2011, los Rangers contaron con una buena rotación abridora, un sólido cerrador y un impresionante ataque ofensivo.

Sin embargo, en la primera mitad de la temporada faltaba algo para que Texas fuera un equipo completo: el relevo intermedio.

Desde finales de julio las cosas han tomado un giro positivo para los texanos. Con tres canjes clave del gerente general Jon Daniels y un movimiento sabio de parte del manager Ron Washington, el bullpen de los Rangers luce ahora como un punto fuerte del equipo.

"Durante el año, pudimos hacerlo bien en la parte de los abridores", dijo Washington, cuya rotación tuvo efectividad de 3.65 en la temporada regular, la tercera mejor de la Liga Americana. "Siempre hemos tenido problemas tratando de encontrar las piezas en el bullpen, porque sacamos a Frank Francisco (el dominicano estuvo en Toronto este año) y sacamos a (Alexi) Ogando, (Matt) Harrison y (Derek) Holland; todos ellos fueron a la rotación abridora."

Efectivamente, con el dominicano Ogando, Harrison y Holland en un rol diferente, hubo muchos huecos en el bullpen después del taponero quisqueyano Neftalí Féliz.

Los Rangers trataron de llenar el vacío con nombres como Darren O'Day, Mark Lowe, Micahel Kirkman, el dominicano Pedro Strop y Yoshinori Tateyama, entre otros. Pero la verdad es que Texas no encontraba la forma de crear un "puente" entre el abridor y el taponero Féliz para los innings 6, 7 y 8.

De cara a la fecha límite de cambios del 31 de julio, Daniels dijo con frecuencia que su primera prioridad era reforzar el relevo. Cumplió su palabra en grande.

En julio llegaron Koji Uehara desde Baltimore y Mike Adams desde San Diego. Y en agosto Daniels ejecutó otro canje con los Orioles para adquirir al zurdo Mike González.

"Una vez tuvimos esas piezas en el bullpen, con todo preparado ahí, empezamos a despegar", dijo Washington. "En ese momento nuestros abridores estaban acumulando un montón de innings. Lanzaban siete u ocho entradas todas las noches."

Adams (2.10 de efectividad en 27 juegos) y Uehara (4.00 en 22) "se comieron" innings importantes en la recta final de la campaña regular para que Washington pudiera pasarle la bola a Féliz en el noveno episodio.

Pero cuando Texas finalmente aseguró el título de la División Oeste y empezó a prepararse para los playoffs, Washington y los Rangers tomaron dos decisiones importantes.

Primero, decidieron devolver a Ogando al bullpen, después de éste ganar 13 juegos como abridor. Fue un movimiento lógico, ya que el derecho estaba en su primera temporada completa como abridor en Grandes Ligas y se le vio bastante desgastado en agosto y principio de septiembre.

Segundo, Scott Feldman fue incluido en el bullpen para la postemporada, luego de varios contratiempos en el 2011 que incluyeron un rechazo de una asignación de liga menor al pasar por la lista de waivers.

Ogando ha estado inmenso para Washington y Texas como relevista en los playoffs, con 1-0 y efectividad de 1.08 en seis partidos. Con menos innings lanzados, ha vuelto a tirar con fuego la recta, que ha estado con velocidad por encima de las 95 millas por hora.

"Ahora me siento más fuerte", dijo Ogando antes de iniciar la Serie de Campenato de la Liga Americana contra los Tigres. "No es igual venir de siete innings, ocho innings a tirar dos innings desde el bullpen."

El caso de Feldman es algo que pocos pudieron haber esperado.

Lo que fácilmente pudo haber sido una campaña perdida para el derecho se convirtió en un éxito en octubre. Viniendo de una lesión en la rodilla y una rehabilitación en liga menor, Feldman tuvo 2-1 con promedio de carreras limpias de 3.94 en 11 partidos (dos aperturas) en la temporada regular.

Pero en los playoffs ha brillado por Texas. Hasta ahora ha tirado 8.1 ceros, incluyendo 5.1 innings cruciales ante Detroit. Tuvo una actuación clave en relevo de Derek Holland en el Juego 2, que ganaron los Rangers en 11 entradas. Y en el Juego 4 en Detroit, tiró un cero para adjudicarse la victoria en un encuentro también conquistado en 11 entradas por los texanos.

En total el relevo de los Rangers lleva efectividad colectiva de 2.37 en la postemporada, por mucho la mejor entre los equipos que pasaron de la primera ronda.

"Conformamos este bullpen para quitarle una carga a la rotación", dijo Washington. "El bullpen se arregló en el momento indicado. De verdad que sí."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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