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10/29/11 12:05 PM ET

Se quedaron con las ganas...otra vez

El título eludió a Rangers por segundo año consecutivo

SAN LUIS - Esta vez el dolor es punzante.

Esta vez va a dejar una marca y posiblemente una cicatriz.

Los Rangers acudieron a la Serie Mundial del año pasado con sed de triunfo frente a los Gigantes y se quedaron cortos. Acudieron al Clásico de Octubre este año frente a los Cardenales esperando ganar y una vez más, no alcanzaron su objetivo.

Pero esta vez realmente duele y será así por un buen rato. Los Cardenales son los campeones de la Serie Mundial del 2011 y por segundo año consecutivo, los Rangers se quedan como escolta.

"Todavía me siento como perplejo'', reconoció el gerente general de los Rangers, Jon Daniels. "Todavía no lo he digerido, pero se siente de esa manera. El año pasado estuvimos abajo 2-0 en la serie y posteriormente 3-1, y nunca nos pudimos afianzar. Este año contamos con un equipo un poco mejor balanceado y obviamente llegamos un poquito más cerca. En ambos casos fue decepcionante, aunque de diferente manera''.

La realidad es que competir ya no es suficiente para los Rangers. No lo será nunca más. Los Rangers de Texas sólo van a estar contentos al ganar la Serie Mundial y cuando abordaron el avión el viernes por la noche de regreso a su hogar ese periplo distó mucho de ser un vuelo feliz.

Los Rangers estaban adelante 3-2, antes de caer en el sexto y séptimo encuentros. El año pasado, los Gigantes encabezaron la justa desde el principio y se impusieron por cuatro victorias a una.

Pocos momentos después del revés por 6-2, el viernes por la noche frente a los Cardenales, el dominicano Nelson Cruz se paró frente a su vestidor personal para contestar preguntas sobre la corona de la Serie Mundial que volvió a ser elusiva a su equipo. Cruz, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, también será recordado por no capturar el doblete productor de dos carreras de David Freese en el noveno inning del Juego 6. Los Rangers ganaban en ese entonces por dos rayitas de diferencia, pero a la postre perdieron por 10-9 en 11 episodios debido precisamente a un cuadrangular de Freese que los dejó tendidos en el diamante.

"No fue como el año pasado, porque entonces nos barrieron [en los dos primeros juegos] en San Francisco'', comparó Cruz. "Esta vez nos acercamos mucho a ser los campeones. Tenemos mucho en qué pensar. Yo quería ser un campeón y sea lo que fuera que hice no fue suficiente''.

Los Rangers se fueron arriba al anotar dos carreras en la primera entrada del Juego 7. No volvieron a pisar el plato porque fueron maniatados por el lanzador abridor Chris Carpenter y el cuerpo de relevo de los Cardenales. Es otra cosa sobre la que tendrán que pensar entre temporadas.

"A veces, cuando se te presenta la oportunidad no la puedes dejar escapar, porque a veces cuesta trabajo que vuelva ese chance'', analizó el dirigente de los Rangers, Ron Washington. "Si hay algo que pasó en esta Serie Mundial que recordaré al pensar que estuvimos tan cerca es que necesitábamos hacer un lanzamiento, sacar un out, y si lo hubiéramos hecho la historia habría sido totalmente diferente. Pero usted sabe, cuando uno es un campeón sigue combatiendo y San Luis peleó, repuntó, nos ganó ayer [el jueves] y nos derrotó hoy''.

El abridor de los Rangers, Colby Lewis, lidió con la derrota de buen grado. Asimismo lo hicieron Josh Hamilton, el paracorto venezolano Elvis Andrus y el cerrador dominicano Neftalí Féliz. Cada pelotero de los Rangers aceptó su responsabilidad por la derrota parado frente a su respectivo vestidor.

"Uno no se siente diferente por perder de nuevo'', enfatizó Lewis. "Duele, arde. Así son las cosas. Tuvimos todas las herramientas necesarias y por eso avanzamos de nuevo a la Serie Mundial. Disponemos de un excelente grupo de tipos que regresará el año entrante. El enfoque principal es volver aquí [al Clásico de Octubre]''.

C.J. Wilson, elegible para convertirse en un agente libre, se detuvo en el centro del clubhouse para hablar del presente. Dijo cosas como "nosotros'' tenemos un futuro brillante y "nosotros'' volveremos el año próximo a la Serie Mundial.

La verdad es que Wilson pudiera firmar con otro equipo como agente libre y ese "nosotros'' sería en otra ciudad antes de que termine el año.

"Obviamente, en este momento el juego acaba de terminar y no he llegado a ese punto todavía'', explicó Wilson en torno a su paso hacia la libre agencia. "Lo que vislumbro ahora es ir a la boda de un buen amigo, broncearme y, aparte de eso, deshacerme de esta barba tan ridícula''.

Cerca de una de las entradas al vestidor de Texas, el tercera base dominicano Adrián Beltré, quien firmó con los Rangers precisamente para ganar una Serie Mundial, no cabía en su asombro ya que se quedó tan cerca de conquistar el sueño de toda una vida.

"Todos sabemos que perdimos la Serie Mundial ayer [el jueves]'', subrayó Beltré. "No debimos dejar que ese juego se nos escapase. Regresamos aquí para tratar de ganar, pero ellos fueron guiados por el empuje que llevaban y se impusieron. No es una sensación agradable. Teníamos fija en la mente que íbamos a ganar la Serie Mundial. Estuvimos a un strike, pero no ocurrió. Hubiera sido más fácil caer en cuatro juegos seguidos que pensar que estuvimos solamente a un strike. No es fácil. Ese juego del jueves será bien difícil de olvidar''.

A Beltré se le preguntó cómo se sentía de integrar un equipo que avanzó por dos años seguidos a la Serie Mundial, pero perdió en ambas ocasiones, pero no supo cómo contestar.

"Nunca había estado en esta posición'', manifestó Beltré. "Perdieron el año pasado, pero esta vez estuvimos a solamente un strike. Va a ser difícil pensar en eso. Yo estaba en la tercera base, pensando en cómo iba a celebrar, tirando el guante hacia arriba o haciendo cualquier otra cosa, pero ese momento nunca se produjo''. El jugador de cuadro Michael Young fue el primero que habló con la prensa luego de la derrota de los Rangers. Como capitán, Young es la voz de la novena. Figuraba entre los más decepcionados, pero también se sentía orgulloso.

"Definitivamente estoy orgulloso por el esfuerzo que pusimos a lo largo de la temporada, pero obviamente no hicimos lo necesario en los dos juegos finales'', expresó Young. "No hay mucho que evaluar. Nos acercamos a un paso, pero no pudimos sacar el out final''.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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