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11/16/11 1:58 PM EST

Escaso mercado de brazos

Varios equipos interesados en pocos abridores agentes libres

MILWAUKEE - No es un secreto que hay una escasez de pitcheo abridor en esta temporada baja. Con una cantidad limitada de abridores en el mercado de agentes libres, muchos equipos han expresado interés en los pocos brazos disponibles.

Tomemos como ejemplo a los Yankees, que siempre cortejan a los agentes libres más condiciados. El gerente general de Nueva York, Brian Cashman, se reunió espontáneamente con el agente Bob Garber, quien representa a C.J. Wilson y Roy Oswalt, quienes bien podrían ser los mejores abridores sin contrato.

"Varios representantes se han comunicado conmigo por mensaje de texto para pedir que hablemos", dijo Cashman en las reuniones de los gerentes generales en Milwaukee. "Les he respondido a todos. Garber dijo, 'Puedo hacerlo ahora,' por lo tanto le dije, 'Está bien, sube'".

Pero Cashman está lejos de ser el único interesado. No es un secreto que los Nacionales están buscando la manera de reforzar su rotación y que se reunieron con Garber para hablar acerca de sus dos clientes. Los D-backs, Angelinos y Rangers también han sido vinculados a uno o ambos pitchers.

"En esta temporada muerta, en realidad tenemos dos cosas que queremos lograr", dijo el gerente general de Washington, Mike Rizzo. "El pitcheo abridor es algo que siempre intentamos mejorar".

De todos los equipos interesados, los Nacionales tienen algunos de los mejores brazos, ya que cuentan con Stephen Strasburg, Jordan Zimmerman, Chien-Ming Wang y una abundancia de prospectos. (Los Angelinos también están en buenas condiciones.) Pero Rizzo dijo que los capitalinos no dejarían pasar la oportunidad de darles a esos lanzadores un modelo a seguir.

"Estamos satisfechos con esa (rotación) pero nos gustaría agregar a un veterano al frente para quitarle un poco de presión a los lanzadores jóvenes", dijo Rizzo. "Siempre estamos en busca de eso. Nos gustaría hacerlo".

Los Yankees, por su parte, aún enfrentan incertidumbre con respecto a su rotación. El zurdo CC Sabathia recibió una extensión de contrato y A.J. Burnett, el dominicano Iván Nova y Phil Hughes también estarán de regreso. Pero ese grupo fue inconsistente en el 2011, por lo tanto los Yankees una vez más son candidatos para buscar pitcheo abridor. Cashman indicó que preferiría contratar a un serpentinero agente libre que desprenderse de prospectos en un canje.

Entre los demás abridores en el mercado están Mark Buehrle, Edwin Jackson y Huroki Kuroda. Los tres han recibido mayor o menor interés y no sólo de parte de los Yankees, Nacionales, Diamondbacks, Angelinos, Rangers y Marlins.

En resumidas cuentas, no es un mercado ideal para los compradores. Los conjuntos ven con cautela a Wilson, considerado el mejor abridor agente libre aun antes de sus decepcionantes actuaciones en la postemporada. La edad de Oswalt y su espalda son motivo de preocupación. Y de ahí, el mercado sólo luce más débil.

Pero tomando en cuenta que media docena de equipos o más podrían hacerles ofertas a los abridores más llamativos, los precios podrían dispararse. En el 2010, Cliff Lee, el "pez gordo" entre los abridores agentes libres, recibió un contrato de cinco años y US$120 millones de los Filis en parte porque no había muchas alternativas. Y aunque es poco probable que algún abridor reciba semejante suma este año, los pitchers agentes libres están en posición de conseguir contratos lucrativos a pesar de sus fallas.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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