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03/26/12 4:22 PM ET

Reinado de Filis parece estar bajo amenaza

Después de haber ganado los últimos cinco años el título de división, los Filis ya no se conforman con meramente clasificarse a los playoffs. La novena de Filadelfia, sin embargo, no proyecta una imagen de invencibilidad.

Hay tres factores que pueden poner en entredicho el habitual favoritismo fili:

1. Sus dos principales bateadores, el inicialista Ryan Howard y el intermedista Chase Utley, están lesionados. No será hasta junio cuando Howard, el cuarto bate, podría reaparecer mientras se recupera de la lesión en el tendón de Aquiles izquierdo que sufrió al caer como el último out de la pasada temporada. Más incierto es el futuro de Utley, cuyas molestias en ambas rodillas lo tienen marginado por un tiempo indefinido, que podría ser emanas o meses.

2. La súper rotación de abridores se redujo de cuatro a tres tras dejar partir a Roy Oswalt. Pero igual siguen con Roy Halladay, Cliff Lee y Cole Hamels.

3. Sus rivales en la división Este de la Liga Nacional son cada vez más peligrosos y los Filis difícilmente puedan arrasar como lo han hecho últimamente. Los Marlins se reforzaron con José Reyes, Carlos Zambrano, Heath Bell y Mark Buehrle, mientras que los Bravos de Atlanta no dejan de ser un equipo talentoso, pese a su desastroso cierre de campaña en 2011. Paulatinamente, los Nacionales de Washington se muestran como un adversario competitivo. ¿Los Mets de Nueva York? Esos, bueno, no cuentan.

"Los de Florida han mejorado. ¿Cuánto? Ya lo veremos", dice el manager de los Filis Charlie Manuel. "Los Nacionales están más fuertes. Los jóvenes jugadores de los Bravos sumaron un año de experiencia el año pasado y tienen suficiente talento para batear mejor y creo que su bullpen está entre los mejores de las mayores".

En resumidas cuentas, el reinado de Filadelfia se ve amenazado.

Pero sus fanáticos seguirán exigiéndoles lo máximo, y eso es un campeonato. Esta es la época dorada para el béisbol en la ciudad, con su seguidilla de títulos de división, dos banderines de liga y una Serie Mundial. Pero ahí está el detalle: el título del 2008 empieza a valorarse como insuficiente.

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102 VICTORIAS PARA NADA

El año pasado, los Filis batieron el récord de victorias de la franquicia al encabezar las Grandes Ligas con 102.

Lo malo fue que se despidieron a las primeras de cambio en la postemporada al sucumbir en cinco juegos ante los Cardenales de San Luis, los eventuales campeones, una serie que culminó con Howard retorciéndose de dolor al lesionarse tras ser el último out.

Tras la coronación de 2008, Filadelfia ha ido en retroceso año tras año. Perdieron la Serie Mundial de 2009 ante los Yanquis de Nueva York y al año siguiente no pudieron con los Gigantes de San Francisco en la serie por el campeonato de la Nacional.

El desenlace del año pasado fue el más amargo. El conjunto con el mejor récord no pudo contra un rival que atrapó el wild card en el último día de la temporada regular. En el duelo de aces en el juego decisivo, Chris Carpenter superó 1-0 a Halladay.

"Te golpea duro, porque uno se va al receso pensando que eras el equipo más fuerte y no se dieron las cosas", afirmó Hamels. "Pero esto nos sirve para motivarse".

El zurdo Hamels, agente libre tras la temporada, es el único de los tres estelares abridores que es dueño de un anillo de campeón. Halladay y Lee ambicionan su primero.

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LOS TRES ASES Y UN NUEVO CERRADOR:

Pese a la salida de Oswalt, la rotación de los Filis se mantiene como la número uno de las mayores.

Halladay tuvo ocho juegos completos, 2.35 de promedio de carreras limpias admitidas y 19 victorias; Lee, 17 triunfos y seis blanqueadas; y Hamels fijó marcas personales en efectividad (2.79) y boletos más hits por inning (0.97).

Vance Worley se anotó 11 victorias en su campaña de novato, mientras que Joe Blanton vuelve como ocupante de la quinta plaza tras una temporada en la que solo tuvo 11 apariciones debido a lesiones.

Hay un nuevo cerrador y para conseguirlo tuvieron que pactar el contrato más rico dado a un relevista: 50 millones por cuatro años. El beneficiado fue Jonathan Papelbon, quien con Boston fue seleccionado cuatro veces al Juego de Estrellas y acumuló 219 rescates.

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¿Y LAS CARRERAS?

El punto débil de los Filis es que ahora su ataque suscita dudas. Aparte de los lesionados, es una alineación con mucha gente que pasa de los 30 años.

Aún no está definido quién cubrirá la ausencia de Howard en la inicial. Jim Thome, de 41 años, y Ty Wigginton, deben alternarse.

El novato venezolano Freddy Galvis, una vez considerado el torpedero a largo plazo, ha quedado como la alternativa ante la ausencia de Utley en la intermedia.

Titular del campocorto desde 2000, Jimmy Rollins (30 robos y 87 anotadas como primer bate) coqueteó con la agencia libre pero al final decidió seguir en Filadelfia con un contrato de 38 millones y tres años.

El tercera base dominicano Plácido Polanco (.277 y 50 remolcadas) se operó de una hernia y, aunque viene de una campaña en la que fue al Juego de Estrellas, no se puede obviar que su embasado más slugging ha ido en progresivo declive desde el .846 de 2007.

Sin Howard y Utley, la presencia del jardinero derecho Hunter Pence (.324 de promedio y .954 de OPS en 54 juegos tras llegar en un canje con Houston) será vital.

También siguen fijos el jardinero central Shane Victorino (16 robos) y el receptor panameño Carlos Ruiz (.283 y 40 impulsadas). John Mayberry Jr. será el jardinero izquierdo.

"Creo que va a estar difícil, pero claro que podemos ganar. Hemos tenido contratiempos como estos en el pasado", comentó el gerente general Rubén Amaro sobre las lesiones de Howard y Utley. "¿Qué nos falta más ofensiva? Tenemos que jugar defensa y lanzar como hicimos el año pasado".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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