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07/10/12 12:15 AM ET

Fue el momento del Gran Felino

Bautista quedó corto en noche histórica de Fielder

KANSAS CITY -- José Bautista llegó cerca de extender a tres años la hegemonía dominicana en el Festival de Jonrones, pero al final fue superado en la última ronda por Prince Fielder, quien se llevó su segundo título en las últimas cuatro ediciones del evento.

"Lo más importante para mí no fue necesariamente ganar, sino brindarle un buen show a los fans", dijo Bautista. "No pude ganar, pero (Fielder) sí, y estoy contento por eso."

En una noche extraña que incluyó unos abucheos incesantes dirigidos al capitán del Equipo de la Liga Americana, el dominicano Robinson Canó, Fielder-en su primera temporada con los Tigres de Detroit--se convirtió en el primer jugador en la historia en ganar el evento en representación de ambas ligas. Hace tres años Fielder conquistó el título en el Busch Stadium de San Luis como integrante de los Cerveceros de Milwaukee.

Además, Fielder se unió a Ken Griffey Jr. (1994, 1998 y 1999) como los únicos dos que han ganado el Festival más de una vez. Y se convirtió en el primer integrante de Detroit en coronarse en la competencia del batazo largo.

"Significa mucho", dijo Fielder acerca de la hazaña de compartir una distinción con Griffey Jr. "Ser mencionado junto a él es bien especial."

En la última ronda del lunes, Fielder le ganó a Bautista 12-7, para superar al dominicano 28-20 en la cuenta global.

"Al final él montó un buen espectáculo", dijo Fielder acerca de Bautista. "Yo sólo trataba de dar la mayor cantidad posible, para darme algo de espacio para respirar."

De su parte, Bautista afirma que él también gozó al ver el despliegue de poder de su contrincante en la ronda final.

"Yo me divertía mientras él las sacaba también", expresó el toletero de los Azulejos de Toronto.

Bautista, empatado por el liderato de Grandes Ligas en cuadrangulares este año con 27, también tomó en serio su rol como representante no sólo de la Liga Americana, sino mucha gente y muchas entidades más.

"Siempre siento que represento al equipo, a Canadá y a la República Dominicana", dijo Bautista. "Uno siempre siente que representa a las organizaciones al que pertenece y los lugares de donde viene."

Bautista sí fue un digno representante de todos en ésta, su segunda participación en el Festival. Pero al fin y al cabo fue Fielder que se llevó la noche.

Los 12 vuelacercas del primera base de los felinos empataron la marca de la final, establecida por Canó el año pasado en el Chase Field de Phoenix.

Aunque Bautista no mantuvo el título en manos de la República Dominicana, sí se puede decir que Quisqueya la Bella incidió en la victoria. El dominicano Sandy Guerrero, hijo de la leyenda como scout Epifanio Guerrero y conocido de Fielder de hace mucho tiempo desde sus tiempos juntos en Milwaukee, fue el lanzador del campeón.

"Quiero agradecer a Sandy Guerrero por salir a tirar tan buena BP (práctica de bateo)", dijo Fielder.

De su parte, el boricua Carlos Beltrán-estelar con los Reales de 1999 al 2004 pero ahora en representación de los Cardenales de San Luis-quedó corto de la final al dar cinco cuadrangulares en la segunda ronda y terminar con un total de 12.

"No vine con la mentalidad de ganarlo todo", dijo Beltrán. "Vine con la mentalidad de divertirme...y eso es lo que hice."

El toletero venezolano de los Rockies, Carlos González, se quedó en la primera ronda al disparar cuatro jonrones en su primera participación en el certamen.

"Fue algo grande", dijo CarGo. "Fue una gran experiencia para mí estar junto a los muchachos y montarle el show a los fanáticos.

"Definitivamente es algo que recordaré durante mucho tiempo y espero recibir la oportunidad de volver a hacerlo."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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