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09/17/12 4:06 PM ET

Dúo imprescindible en Atlanta

Mike Minor y Kris Medlen son cruciales en los Bravos

El gerente general de los Bravos, Frank Wren, no se presta a fanfarronear mucho. Pero yo sí lo voy a hacer a la hora de hablar de él y darle sus elogios merecidos.

Hubo un momento en esta temporada en que muchos fanáticos en Atlanta ya no querían ver a Mike Minor subirse al montículo. Algunos de nosotros en los medios opinábamos lo mismo.

En sus 15 aperturas del año, el zurdo tuvo marca de 4-6 con efectividad de 6.20. Realizó apenas cuatro salidas de calidad, es decir, al menos 6.0 innings y tres carreras limpias o menos permitidas. Minor también estaba permitiendo muchos jonrones: 13 en 58.0 entradas.

Wren vio la temporada de Minor desde un punto de vista diferente. Vio un muchacho de 23 años con mucho talento, pero que solamente necesitaba un poco de tiempo para aprender algunas cosas.

Minor empezó el 2012 con solamente 13 aperturas de Grandes Ligas en su haber. Tuvo que aprender muchas cosas, desde selección de pitcheos hasta localizaciones de los mismos.

Wren le dijo a todo el mundo que respirara hondo y que le diera tiempo a Minor para que madurara. No fue un proceso tan largo.

"En los entrenamientos, él y (Kris) Medlen fueron nuestros mejores lanzadores", expresó Wren vía correo electrónico. "Mike lo hizo muy bien lanzando de manera agresiva con su recta y atacando la parte interna del plato, para abrirle camino a sus otros pitcheos. Continuó eso durante las primeras semanas de la temporada, pero luego empezó a ser más pasivo y lanzó mal en mayo y junio.

"En julio, recobró la forma y empezó a pitchar de manera agresiva otra vez", continuó el ejecutivo. "Se ha visto muy bien durante casi dos meses y medio. Es un lanzador joven que ha madurado en el transcurso de la temporada. Vimos lo bueno que podía ser durante los entrenamientos, y ahora lo está haciendo en temporada regular."

Si le echamos un vistazo a la campaña de Minor, es increíble la transformación del zurdo en tan poco tiempo. En sus últimas 13 aperturas, lleva 5-4 con 2.32. Ha realizado 10 salidas de calidad y ha concedido apenas siete cuadrangulares en 81.0 innings.

Los escuchas se maravillan con el progreso de Minor. Afirman que de repente tiene la confianza de lanzar adentro y de ser más agresivo con su recta.

Combinado todo es con el dominio de Medlen, los Bravos se sienten muy bien con su rotación. Cuando se lesionó Brandon Beachy y Jair Jurrjens lanzó mal, Atlanta tenía motivo para preocuparse.

Desde el Juego de Estrellas, la efectividad colectiva de 3.04 de los Bravos es la mejor de la Liga Nacional. Aun con una ofensiva inconsistente, Atlanta se encuentra con mucha confianza en esta recta final de la temporada.

La barrida propinada a Washington en el fin de semana puso a los Bravos a 5.5 juegos de los Nacionales en el Este de la Liga Nacional. En el comodín Atlanta lleva ventaja de 7.5 juegos.

Después de perder 13 de sus últimos 18 partidos-incluyendo sus últimos cinco-para dejar escapar un puesto en la postemporada el año pasado, los Bravos no van a sufrir una sobre-confianza.

El número mágico de Atlanta para asegurar uno de los comodines es de ocho.

Hace un año, el colapso empezó con muchos problemas en el pitcheo. Pero esta temporada, gracias a Medlen y Minor, Atlanta aún está lanzando a un alto nivel. El manager del equipo, el cubano Fredi González, ha sido cuidadoso a la hora de repartir el trabajo en el bullpen para que Craig Kimbrel y Jonny Venters tengan suficiente gasolina al final.

Hay que recordar que ésta no fue la manera en que Atlanta planificó las cosas en los entrenamientos, En esos momentos el equipo no sabía que Beachy se lesionaría y tampoco sabía qué podía aportar Medlen.

La gerencia ni siquiera estaba segura si Jason Heyward respondería con el bate, luego de tener promedio de .227 en el 2011. Sí lo ha hecho y ha impactado como bateador en la parte gruesa de la alineación.

En otras palabras, los Bravos han vuelto a ser contendientes por un título. Septiembre del 2011 ya es un recuerdo distante.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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