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09/28/12 4:43 PM ET

Avilán cumple sueño de lanzar por Atlanta

ATLANTA - El venezolano Luis Avilán tenía apenas ocho años cuando su compatriota e ídolo, el primera base Andrés Galarraga, se unió a los Bravos como agente libre en 1997. Galarraga era el jugador favorito de Avilán, en parte porque ambos son de Caracas, pero también porque Avilán, quien era inicialista en aquel entonces, quería emular al "Gato".

Los Bravos se convirtieron en el equipo favorito de Avilán desde el momento en que Galarraga firmó con ellos.

Avilán luego cambió de puesto para convertirse en lanzador y llamó la atención de los escuchas. Posteriormente firmó con los Bravos y en julio de este año hizo su debut en Grandes Ligas.

Avilán, de 23 años, comenzó la temporada en Doble-A Mississippi y lanzó como abridor durante tres meses. El plan era ascenderlo a Triple-A Gwinnett. Pero el 4 de julio, tras lesionarse el zurdo Jonny Venters, los Bravos decidieron subirlo a la Gran Carpa.

"Me llamaron a la oficina en Doble-A y me dijeron que me habían convocado a Grandes Ligas. Me asombré porque estaba supuesto a ir a Triple-A primero. Fue una sorpresa para mí".

Avilán debutó el 14 de julio contra los Mets y lanzó lo suficientemente bien como para permanecer en el bullpen de los Bravos, aun cuando Venters regresó de la lista de lesionados. El mánager de Atlanta, el cubano Fredi González, ha usado a Avilán como especialista zurdo y como relevista largo y éste ha lanzado bien en ambos papeles.

"Hace cuatro meses, estaba en Doble-A y ahora estoy aquí, luchando por un puesto en el roster de postemporada", dijo Avilán. "Es algo maravilloso".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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