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09/28/12 5:31 PM ET

El Equipo Latino de todos los tiempos en MLB

El narrador en español de los Dodgers de Los Angeles, Jaime Jarrín, no recuerda si la conversación se llevó a cabo al retornar en autobús al hotel del equipo o si ocurrió en el banco antes de un juego en el Dodger Stadium.

El laureado hombre de radio integrante del Salón de la Fama del Béisbol no recuerda tampoco qué año ocurrió, pero está seguro de que nunca olvidará las palabras que salieron esa tarde de verano de la boca del entonces gerente general Al Campanis.

"Al dijo, 'Jaime, el mejor pelotero que he visto en mi vida es Martín Dihigo, pero nunca llegó a las Grandes Ligas", rememoró Jarrín. "Después de Dihigo, colocaría a Roberto Clemente por encima de Willie Mays. Esos son los dos mejores jugadores que he visto toda mi vida''.

Jarrín aún sonríe cuando relata esta historia, básicamente porque está de acuerdo con la forma de pensar de Campanis. También se siente altamente orgulloso porque tanto Dihigo, la sensación cubana inmortalizada en el Salón de la Fama a lo largo y ancho de la América Latina, y Clemente, la gran estrella de Puerto Rico, son latinos al igual que él.

En sus 55 años detrás del micrófono de los Dodgers, Jarrín, nacido en Ecuador, ha presenciado el desarrollo de la pelota latinoamericana en las Grandes Ligas, y se siente afortunado de haber visto el progreso histórico de la misma. Fue testigo de cómo Felipe Alou pasó de ser un talentoso jovencito de la República Dominicana en los años '50 a convertirse en un dirigente de las Grandes Ligas en los '90, para llegar a ser eventualmente uno de los hombres más respetados en el mundo del diamante.

Vio cómo el venezolano Luis Aparicio se convirtió en un pionero de futuras figuras del campo corto y cómo la manera de fildear en la primera base fue cambiada por el boricua Vic Power. Tuvo un asiento de primera fila para ser testigo de la locura creada por un especialista del tirabuzón proveniente de México llamado Fernando Valenzuela en los '80. Y observó el potencial que tenía Pedro Martínez, aquel flaquito surgido de la República Dominicana.

Asimismo, Jarrín sonríe cuando piensa en Rod Carew y Mariano Rivera, ambos orgullo de Panamá, y sus ojos se abren desmesuradamente cuando se le menciona el nombre de Iván Rodríguez, de Puerto Rico.

Y que ni siquiera se le ocurra preguntarle sobre Juan Marichal. No tiene palabras suficientes para describir al "Dominican Dandy''.

"Increíble". Así lo cataloga el famoso narrador.

Jarrín pudiera hablar por horas acerca de Albert Pujols y Roberto Alomar, afirma, pero los resume en una sola palabra: "extraordinarios".

"Hay tantos nombres de peloteros Latinos que han contribuido a este deporte que pudieran armarse dos o tres equipos estelares", afirmó Jarrín. "Eso lo dice todo sobre lo que ha sido el rico aporte de estos jugadores y lo que han sumado al mundo del diamante. Tantos y tantos peloteros grandiosos han significado bastante a muchísima gente''.

Sin embargo, ningún pelotero significa más para Jarrín que Clemente y él no es el único que piensa de esa manera. De hecho, cuando MLB.com hizo una encuesta entre expertos para elaborar el Equipo Ideal Latino, fue frecuentemente el primer seleccionado.

"Para mí, Clemente es el mejor de todos los tiempos", aseguró Jarrín. "No solamente fue un gran pelotero, sino que tuvo que sobrevivir a una etapa bien dura para un Latino en aquella época de la historia norteamericana. Fue un deleite verlo desenvolverse en los jardines y aquellos disparos que hacía del jardín derecho a la tercera base eran simple y llanamente espectaculares. Era un hombre bien, bien especial".

Los integrantes del Equipo Latino Ideal 2012 tienen dos cosas en común: figuran entre los mejores peloteros que han entrado al terreno y están orgullosos de sus raíces. De manera que bien sean estrellas nacidas en los Estados Unidos como Alex Rodríguez, Reggie Jackson y Ted Williams, o nacidos en el Caribe u otras naciones de Latinoamérica, no hay duda de que estos hombres son leyendas de la pelota y figuras relevantes alrededor del globo.

Receptoría: Iván Rodríguez, Puerto Rico (1991-2011). Un Todos Estrellas en 12 ocasiones, "Pudge" ganó 10 trofeos Guante de Oro consecutivos comenzando en 1992 y fue seleccionado para intervenir en nueve Juegos de Estrellas seguidos. El Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1999, Rodríguez ganó una Serie Mundial en 2003 con los Marlins y tiene el récord para más partidos como receptor.

Mención de honor: Javy López (Puerto Rico), Yadier Molina (Puerto Rico), Tony Peña (República Dominicana), Manny Sanguillén (Panamá).

Primera base: Albert Pujols, República Dominicana (del 2001 a la actualidad). Nueve veces Todos Estrellas y en tres ocasiones el Jugador Más Valioso de la Nacional, Pujols tiene un promedio de por vida de .325 con 475 jonrones y 1,430 carreras impulsadas. Guió a los Cardenales a dos títulos de la Serie Mundial y en una ocasión hilvanó una racha de 10 temporadas seguidas en las que bateó por encima de los .300 con por lo menos 30 bambinazos y 100 carreras impulsadas.

Mención de honor: Orlando Cepeda (Puerto Rico), Carlos Delgado (Puerto Rico), Andrés Galarraga (Venezuela), Rafael Palmeiro (Cuba), Tany Pérez (Cuba), Vic Pellot Power (Puerto Rico).

Segunda base: Roberto Alomar, Puerto Rico (1988-2004). Un 12 veces Todos Estrellas y ganador del Guante de Oro en 10 ocasiones, Alomar concluyó su carrera con un promedio global de .300 y de paso fue un terror para sus oponentes en las almohadillas. Fue seleccionado al Salón de la Fama del Béisbol en 2011.

Mención de honor: Rod Carew (Panamá), Robinson Canó (República Dominicana).

Paracorto: Luis Aparicio, Venezuela (1956-73). Un 10 veces Todos Estrellas y ganador del Guante de Oro en nueve ocasiones, Aparicio fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol en 2004. La estrella venezolana lideró la Liga Americana en bases robadas en nueve ocasiones y fue el Novato del Año de la Liga Americana en 1956.

Mención de honor: Chico Carrasquel (Venezuela), David Concepción (Venezuela), José Reyes (República Dominicana), Miguel Tejada (República Dominicana), Omar Vizquel (Venezuela).

Tercera base: Alex Rodríguez, República Dominicana (1994 a la actualidad). Con 647 jonrones y los que faltan a su crédito, Rodríguez hizo exitosamente la transición del campo corto a la tercera base. El dos veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana fue un integrante clave del equipo de los Yankees de Nueva York que conquistó la Serie Mundial de 2009 y es el líder jonronero de todos los tiempos entre los peloteros Latinos.

Mención de honor: Adrián Beltré (República Dominicana), Miguel Cabrera (Venezuela), Vinny Castilla (México)

Jardinero: Roberto Clemente, Puerto Rico (1955-72). El primer pelotero Latino exaltado al Salón de la Fama del Béisbol (1973), Clemente fue 12 veces integrante del Todos Estrellas y en 12 oportunidades conquistó el Guante de Oro. Alineó en sus 18 temporadas en las Ligas Mayores con los Piratas de Pittsburgh, equipo con el que cosechó 3,000 hits, 240 jonrones y 1,305 carreras impulsadas, se llevó el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966 y conquistó cuatro títulos de bateo.

Jardinero: Ted Williams, México (1939-60). Williams, cuya madre era mexicana, es considerado uno de los grandes bateadores en la historia de la pelota. Capturó la Triple Corona en dos ocasiones y es el pelotero que más recientemente ha bateado para .400 al promediar .406 en 1941. Fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol en 1966.

Jardinero: Reggie Jackson, Puerto Rico (1967-87). Jackson, cuya abuela era puertorriqueña, fue exaltado a Cooperstown en 1993. Terminó con 563 jonrones en su carrera y participó en 27 juegos de la Serie Mundial, bateando tres jonrones en el sexto partido de 1997, ganándose merecidamente su famoso apodo de Mister Octubre.

Mención de honor: José Bautista (República Dominicana), Carlos Beltrán (Puerto Rico), Rico Carty (República Dominicana), Martín Dihigo (Cuba), Juan González (Puerto Rico) , Vladimir Guerrero (República Dominicana), Minnie Miñoso (Cuba), Tony Oliva (Cuba), Manny Ramírez (República Dominicana), Sammy Sosa, (República Dominicana), Bernie Williams (Puerto Rico)

Lanzador zurdo: Fernando Valenzuela, México (1980-97). El padre de la "Fernandomanía", Valenzuela tuvo un registro de 173-153 y efectividad global de 3.54 con los Dodgers, Angelinos, Orioles, Filis, Padres y Cardenales a lo largo de su trayectoria de 17 temporadas. Alcanzó de una vez el estrellato luego de ganar sus primeros ocho juegos como novato en la temporada de 1981 en la que su equipo conquistó la Serie Mundial. Más adelante tiró un juego sin hits ni carreras con los Dodgers en 1990.

Mención de honor: Vernon "Lefty" Gómez (México), Johan Santana (Venezuela)

Lanzador derecho: Juan Marichal, República Dominicana (1960-75). El "Dominican Dandy" ganó 243 juegos y terminó su carrera con una efectividad global de 2.89. Completó 244 de los 451 encuentros que inició, incluyendo 52 blanqueadas. Fue el primer serpentinero de la República Dominicana exaltado al Salón de la Fama del Béisbol cuando entró en 1983.

Mención de honor: Martín Dihigo (Cuba), Félix Hernández (Venezuela), Adolfo Luque (Cuba), Dennis Martínez (Nicaragua), Pedro Martínez (República Dominicana), Camilo Pascual (Cuba), Luis Tiant (Cuba).

Relevista: Mariano Rivera, Panamá, (1995 a la actualidad). El líder de todos los tiempos en juegos salvados, Rivera ha sumado 40 ó más rescates en ocho temporadas diferentes y 50 ó más en dos ocasiones. El Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1999 y en 12 ocasiones un Todos Estrellas, Rivera ha terminado 11 temporadas con una efectividad mejor que 2.00. Mención de honor: Roberto Hernández (Puerto Rico), Willie Hernández (Puerto Rico), José Mesa (República Dominicana)

Bateador designado: Edgar Martínez, Puerto Rico (1987-2004). Un siete veces Todos Estrellas, Martínez se retiró con 309 jonrones, 514 dobles, un promedio de por vida de .312 y un promedio de embasamiento de .418.

Mención de honor: David Ortiz (República Dominicana).

Dirigente: Felipe Alou, República Dominicana (1992-2006). Alou se convirtió en el primer dirigente nacido en la República Dominicana que piloteaba un equipo de las Grandes Ligas al encargarse de los Expos en 1992. El Mánager del Año de la Liga Nacional en 1994, Alou cerró su trayectoria como piloto con récord de 1,033-1,021-1 en 13 temporadas como tal.

Mención de honor: Preston Gómez (Cuba), Mike González (Cuba), Ozzie Guillén (Venezuela), Cuqui Rojas (Cuba).

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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