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10/06/12 1:21 AM ET

Baker regresa a la Bahía con Rojos

SAN FRANCISCO-- Sin su distintivo mondadientes, el manager de los Rojos de Cincinnati, Dusty Baker, se apoyó contra la jaula de bateo mirando atentamente a sus jugadores justo como lo hizo durante una década cuando dirigió a los Gigantes.

Baker está de regreso en el Area de la Bahía para la postemporada, 10 años después de que estuvo cerca de ganar una Serie Mundial con San Francisco.

"Bueno, realmente no tengo muchas opciones", dijo Baker cuando se le preguntó si era una coincidencia extraña. "Me siento cómodo aquí. Pienso que a mi equipo le gusta aquí. Es una buena ciudad", comentó.

En ocasiones Baker aún siente el escozor de esa Serie Mundial perdida por poco, incluso ahora que ha pasado tanto tiempo desde que dejó su primera responsabilidad como manager, en el lugar que ha calificado desde hace mucho tiempo como su casa.

Para el sábado, cree que será ovacionado por más de 40.000 aficionados en el AT&T Park, quienes aún lo aman --"algunos de ellos", dijo sarcásticamente--, cuando los Rojos, campeones de la división Central de la Liga Nacional, inicien su serie a ganar tres juegos de cinco posibles contra los Gigantes, quienes al igual que Cincinnati aseguraron temprano su pase a los playoffs y tuvieron suficiente tiempo para acomodar todo en los preparativos para la postemporada.

"Seré honesto, me gusta esto de lograr el pase temprano", dijo el manager de los Gigantes, Bruce Bochy, cuyo equipo campeón de la Serie Mundial de 2010 consiguió el boleto a la postemporada en el juego 162.

En estos días, Baker, de 63 años, está conservando energía después de una ausencia reciente forzada de 11 juegos debido a un ataque isquémico transitorio y arritmia cardiaca. Apenas regresó al equipo el lunes en San Luis. Baker no estuvo cuando los Rojos ganaron el título divisional ni en el juego sin hit de Homer Bailey en Pittsburgh el viernes pasado.

Está listo para seguir adelante, sin planes para cambiar nada sobre la manera en que opera durante un juego en la etapa de los playoffs.

"Me estoy sintiendo como un hombre agradecido", dijo Baker en la caja de bateo en una soleada tarde de otoño en el estadio de los Gigantes.

El dominicano Johnny Cueto, ganador de 19 juegos por Cincinnati, lanzará en el primer juego de la serie el sábado por la noche.

Matt Cain (16-5), con tres participaciones en el Juego de Estrellas, lanzará en el partido inaugural por los Gigantes con bastante buena reputación a sus espaldas en playoffs: no permitió carrera limpia cuando los Gigantes buscaron, sin lograrlo, el título de las mayores. Tuvo marca de 2-0 en tres aperturas y 21 entradas y un tercio, ponchó a 13 bateadores y dio siete bases por bolas.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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