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10/06/12 3:50 PM ET

Enfrentamiento sin precedentes

Rojos y Gigantes chocan en la postemporada por primera vez

SAN FRANCISCO - El manager de los Gigantes, Bruce Bochy, no quiere imaginarse ni por un momento dónde estaría su equipo sin el venezolano Marco Scutaro.

El capataz de los Rojos, Dusty Baker, dice lo mismo del lanzador dominicano Johnny Cueto.

Cincinnati y San Francisco se enfrentan en la Serie Divisional de la Liga Nacional, marcando la primera vez que estos dos clubes chocan en la postemporada. Ambos equipos han llegado a donde están gracias en parte a figuras latinas - desde Scutaro, el boricua Angel Pagán, los también venezolanos Gregor Blanco, Pablo Sandoval y Héctor Sánchez y el dominicano Santiago Casilla en los Gigantes, a Cueto y el taponero cubano Aroldis Chapman en los Rojos.

"(Scutaro) hizo que este fuera un equipo diferente", dijo Bochy. "Ustedes han visto los números que ha registrado desde que llegó, pero su forma de ser es parecida a Buster (Posey), la tranquilidad que brinda, la forma en que juega y su consistencia".

Scutaro, quien comenzó la temporada con los Rockies, ha bateado .361 con 78 hits y 38 impulsadas en 53 compromisos. Dio más de un batazo crucial y demostró ser una potencia en el lineup bateando detrás de Pagán, el primer bate.

Pagán bateó .288 y anotó 95 carreras. Blanco también aportó, robándose 26 bases y anotando 56 veces. Y las contribuciones de Joaquín Arias no se deben minimizar. El dominicano ayudó a estabilizar el cuadro interior con su defensa y también bateó .270 en 112 compromisos.

Los Gigantes saben que no se le puede asignar un valor a las contribuciones de Casilla y del también relevista Sergio Romo. No hay forma de reemplazar al taponero lesionado Brian Wilson, pero Casilla y Romo están haciendo su mejor esfuerzo.

También vale preguntar, ¿será este el año en el que Sandoval se reponga de una temporada decepcionante en el 2010? Eso esperan los Gigantes. Hace dos años, Sandoval tuvo muchas dificultades con el madero hasta el punto de ser excluido del lineup. En seis compromisos en la postemporada ese año, bateó apenas .176.

Sandoval está listo para dejar atrás los sinsabores.

"El 2010 fue un año difícil para mí, pero esta vez las cosas van a ser diferentes", dijo Sandoval. "Voy a hacer lo mío y tratar de ayudar a este equipo a ganar. Voy a darlo todo".

En encargado de dominar a Sandoval y a sus compañeros en el Juego 1 es Cueto. El derecho terminó la temporada con marca de 19-9 y efectividad de 2.78 en 33 aperturas. También lanzó 217 entradas y ponchó 170 rivales para establecer marcas personales. Cueto tuvo dificultades en la recta final de la temporada regular, pero está listo para guiar a su equipo a la gloria.

"Tener a Johnny en la lomita nos da confianza. Las cosas llegaron hasta el punto en que nos acostumbramos y todo el mundo preguntaba, '¿Qué le pasa a Johnny?'", expresó Baker. "A veces tienes una mala racha y a los jugadores contrarios le pagan para que hagan justo lo que le hicieron a él. Johnny está bien".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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