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10/06/12 10:00 PM ET

A frenar el vuelo local

CC Sabathia busca mejores resultados ante los Orioles

BALTIMORE -- Los Orioles de Baltimore conocen muy bien a CC Sabathia, quien a su vez está bien familiarizado con el ataque de la tropa de Buck Showalter.

El domingo, en el Juego 1 de la Serie Divisional entre estos rivales del Este de la Liga Americana, será cuestión de quién esté en su mejor momento y quién no.

"Depende de mí ejecutar y hacer mis pitcheos", dijo Sabathia, quien tuvo marca de 15-6 y efectividad de 3.38 en 28 aperturas por los Yankees en la temporada regular del 2012. "Me he enfrentado mucho a estos muchachos durante el último par de años. Ya veremos quién tendrá la ventaja."

Está por verse quién tendrá la ventaja en el Juego 1 de esta serie al mejor de cinco, pero definitivamente fue Baltimore que le sacó la mejor parte a Sabathia en la campaña regular. El zurdo de 32 años no se vio nada bien ante los bateadores de los Orioles en el 2012, registrando promedio de carreras limpias de 6.38 y récord de 0-2 en tres aperturas, todas aquí en el Oriole Park del Camden Yards.

Sabathia trató de explicar dicha actuación.

"Es cuestión de comando con la recta", dijo el veterano, autor de siete victorias en 15 aperturas de por vida en la postemporada con Cleveland, Milwaukee y Nueva York. "Tengo que mantener la pelota bajita y poner la bola donde hay que ponerla."

Con todo y sus 15 victorias este año, Sabathia tuvo sus altibajos. Se ausentó dos veces, perdiendo tres aperturas entre junio y julio debido a unos dolores en la ingle, para luego ingresar a la lista de lesionados en agosto con molestias en el codo de lanzar.

Cuando entró a la lista de incapacitados el 12 de agosto, Sabathia tenía marca de 12-3 con efectividad de 3.56. Pero al regresar a la acción perdió tres juegos consecutivos. Justo cuando los Yankees-equipo con tantas preocupaciones en su rotación este año-podían entrar en pánico, el zurdo se repuso y permitió apenas cuatro carreras limpias en sus últimas tres salidas, en las que lanzó ocho innings cada una y ganó dos decisiones sin derrota.

Una vez más, Sabathia insiste en que el comando es la clave del éxito.

"Sentí que mi comando estaba mejor", afirmó. "No creo que haya habido tanto cambio en mi velocidad. Vengo tirando strikes, y eso es lo más importante para mí. Mantener mi mecánica y tirar strikes."

Con 10 temporadas y media en la Liga Americana con los Indios y luego los Yankees (estuvo media campaña con los Cerveceros en el 2008), Sabathia se ha enfrentado a los Orioles 25 veces. Antes del 2012, tenía marca de 16-2 vs. Baltimore. Pero como todos sabemos, esta edición de los Orioles no se parece en nada a las de antes, con 92 victorias en la temporada regular y su primera clasificación desde 1997.

"Es un buen equipo", dijo Sabathia. "Obviamente, Adam Jones ha mejorado, Mark Reynolds se ha acostumbrado a la Liga Americana y está bateando bien. (Matt) Weiters ha mejorado a través de los años.

"Cuentan con un grupo de jugadores talentosos que han mejorado y han sido difíciles para mí", continuó. "Espero poder salir a comandar la recta como quiero y tener éxito."

¿HABRÁ MEJORES RESULTADOS EN OCTUBRE?
Cuando llegó Sabathia a los Yankees en el 2009, fue el líder de una rotación que ayudó al equipo a ganar su primera Serie Mundial en nueve años. Sin embargo, las últimas dos postemporadas no han tratado bien al zurdo.

En el 2010, Sabathia permitió 10 carreras en un total de 16.0 episodios en tres aperturas contra Minnesota y Texas. Y el año pasado en la ronda divisional ante Detroit, concedió seis limpias en 8.2 entradas.

No obstante, el veterano asegura que esas lamentables actuaciones no tendrán nada que ver con lo que haga aquí en Baltimore ahora.

"Es algo en que definitivamente no estaré pensando", enfatizó. "Tengo más por qué preocuparme que cómo lancé contra Detroit el año pasado. No llevo eso conmigo, sino mis últimas tres o cuatro aperturas para construir a base de eso."

Por 17ma vez en los últimos 18 años, los Yankees están en los playoffs. Para Sabathia, será su sexta participación consecutiva en la postemporada, pero como el resto de sus compañeros de Nueva York, no se vuelve monótono para nada.

"Para esto es que uno juega", dijo. "Sabes, tratar de ganar un campeonato y estar en la postemporada con los Yankees significa mucho para mí. Esta organización es increíble.

"Con todos los títulos de la Serie Mundial y los muchachos que tenemos en ese clubhouse que han estado ahí, pues creo que eso ayuda a quitarte la presión para que simplemente puedas salir a poner de tu parte y tener buenas posibilidades de ganar."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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