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10/08/12 11:36 AM ET

Chen busca frenar a Yankees en Juego 2

BALTIMORE -- Aunque mucha gente no había oído hablar de Wei-Yin Chen antes del 2012, el taiwanés se ha hecho un nombre en la Liga Americana con los Orioles. Y de pitchear bien contra los Yankees en el Juego 2 de esta Serie Divisional de la Liga Americana el lunes, será una figura a seguir en estos playoffs.

Después de lanzar en la selección taiwanesa y con los Dragones de Chunichi en la Liga Central de Japón, Chen firmó en enero un contrato de tres años y poco más de US$11 millones. Es una adquisición que le ha rendido dividendos a Baltimore y que a la vez ha sido un sueño hecho realidad para el zurdo.

"Ha sido un gran año para mí y para los Orioles"', dijo Chen. "Soy tan afortunado de estar aquí. Ha sido un año increíble."

Efectivamente, Chen fue un pilar de la rotación abridora de Baltimore en el 2012, temporada en que el equipo clasificó para los playoffs por primera vez desde 1997.

El taiwanés tuvo marca de 12-11 con efectividad de 4.02 en 32 aperturas. Fue líder de los Orioles en victorias, promedio de carreras limpias, ponches (154) e innings lanzados (192.2). En una temporada de cierta inestabilidad en la rotación de Baltimore, Chen fue una sólida carta de triunfo para el manager Buck Showalter.

Ahora le toca llevar las esperanzas de los Orioles en la lomita contra el poderoso lineup de los Yankees en estos playoffs.

"Soy de Taiwán, lancé en Japón y soy novato aquí", dijo Chen. "Nunca pensé en pitchear en una postemporada. Este es un gran sueño para mí. Tengo que reconocer a mis compañeros. Ellos siempre estuvieron conmigo y me apoyaron. Son los mejores."

A pesar de los buenos números globales de Chen en la campaña, hay algunas incógnitas en torno al zurdo a esta altura del año.

Al final de la temporada regular tuvo 0-4 con efectividad de 5.05 en seis aperturas. Pero del otro lado, en su última salida el 1ro de octubre, sólo permitió una carrera limpia en 6.1 entradas en Tampa Bay.

Además, el lunes estará lanzando Chen con seis días de descanso. Con dicha cantidad de días tuvo promedio de carreras limpias de 2.28 en el 2012, comparado con 4.93 con cinco o menos.

"Hemos visto buenos resultados aquellas veces (que ha tenido esa clase de descanso)", dijo Showalter. "Ha lanzado bien."

De su parte, Chen afirma que no le hace caso a esos números, sino que está enfocado en hacer los pitcheos indicados contra los Yankees.

"Esto se trata de una sola oportunidad, así que no creo que los días extras ni nada me vayan a confundir", expresó el serpentinero de 27 años. "Simplemente quiero salir a poner de mi parte y darlo todo."

Aunque este año ha sido bien positivo para Chen en Baltimore, el zurdo no ha tenido mucho éxito contra los neoyorquinos. Los Yankees lo derrotaron en su debut en Grandes Ligas aquí en abril, y en un total de cuatro aperturas vs. los Bombarderos del Bronx tuvo marca de 1-2 y efectividad de 5.25.

Sin embargo, al igual que la situación del descanso extra, Chen tiene la mentalidad de que nada de la campaña regular tiene importancia a esta altura del año.

"Esta es una serie de postemporada", al preguntársele sobre su actuación vs. Nueva York. "Es mi primer juego de playoffs contra los Yankees y es especial para mí.

"Creo que todo es diferente ahora mismo porque estamos en postemporada. Todo será nuevo y todo el mundo tendrá un nuevo comienzo."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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