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10/10/12 7:11 PM ET

Matusz encontró su rol justo a tiempo

NUEVA YORK -- En ocasiones se toma un tiempo para que un lanzador encuentre su rol indicado. Para los Orioles de Baltimore, parece que el zurdo Brian Matusz ha encontrado el suyo justo a tiempo.

Matusz, luego de pasar bastante trabajo como abridor entre el 2011 y el 2012, ha brillado como relevista intermedio desde la última semana de agosto, cuando volvió de Triple-A para ayudar desde el bullpen a los Orioles para la recta final de la temporada.

"Ahora mismo me siento como relevista", dijo Matusz, quien dio la cara en situaciones cruciales en cada uno de los primeros tres partidos de Baltimore en esta postemporada contra Rangers y Yankees. "Ese es mi rol y mi trabajo; estoy bien con eso y me estoy divirtiendo."

Matusz se ha convertido en un pilar del relevo de los Orioles, que se ha solidificado con una combinación mayormente de él, Darren O'Day y el cerrador Jim Johnson.

Pero no siempre fue así.

Matusz, de 25 años, lanzó bien como abridor en el 2010, su año de novato. Esa temporada terminó con marca de 10-12 y efectividad de 4.30 en 32 aperturas, ponchando a 143 bateadores en 175.2 entradas.

Sin embargo, en la campaña siguiente las lesiones y una reducida velocidad lo limitaron a 12 salidas a nivel de Grandes Ligas, en las que registró 1-9 con promedio de carreras limpias de 10.69.

Este año -- al igual que el 2011 -- Matusz fue enviado a liga menor, luego de empezar la temporada como abridor y tener récord de 5-10 y EFE de 5.42 en 16 salidas.

Cuando el zurdo volvió al equipo grande el 24 de agosto, se convirtió en pieza clave del bullpen-algo clave cuando se habla de un equipo de los Orioles que tuvo 29-9 en juegos decididos por la diferencia mínima, un récord de Grandes Ligas. En 18 juegos como relevista, registró efectividad de 1.35 en 13.1 innings, con 19 ponches.

"Pensábamos que Brian podía hacer un trabajo tan bueno o hasta mejor que el de las otras opciones (en el mercado de cambios en julio y agosto)", dijo el manager de Baltimore, Buck Showalter. "Lo colocamos en algunas situaciones como proyecto, para ver si podía hacer al ajuste a calentar con frecuencia y tirar varias veces en un período de cinco o seis días.

"Brian se ha adaptado bien. Le gusta la idea de tener la oportunidad de pitchar en cualquier juego. Y creo que uno de los mayores factores era poder regresar a Grandes Ligas y aportar en este equipo."

Showalter indicó que Matusz probablemente llegue a los entrenamientos del 2013 como abridor, pero que no hay nada definido con su futuro. Pero algo está claro: Con su dominio de los zurdos (promedio de .219 en contra de por vida) y los éxitos que ha tenido hasta ahora desde el bullpen, un rol como relevista con especialidad contra los zurdos parece ser algo bastante realista.

"Llega con la mentalidad correcta", dijo el receptor de los Orioles, Matt Weiters. "Sale a darlo todo por un inning. Utiliza todo su material. Aun cuando no estaba tirando bien como abridor, pitchaba bien contra los zurdos."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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