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10/11/12 11:55 AM ET

Listo para dar el tiro de gracia

Phil Hughes quiere ayudar a N.Y. a eliminar a Orioles

NUEVA YORK - El mismo Phil Hughes reconoce que tuvo una campaña regular "de altibajos" en el 2012, pero el derecho tampoco quiere pensar mucho en eso de cara a su salida del jueves en el Juego 4 de la Serie Divisional por los Yankees contra los Orioles.

Para Hughes será una oportunidad de ayudar a Nueva York a eliminar a Baltimore y pasar a la Serie de Campeonato de la Liga Americana, ya que los neoyorquinos aventajan a Baltimore dos victorias por una.

"No puedes ver la temporada regular cuando llegas a momentos como éste", dijo Hughes. "Tiras todo eso por la ventana y tratas de hacer el mejor trabajo posible."

Hughes terminó la campaña con marca de 16-13 y efectividad de 4.23 en 32 aperturas. Pero en realidad el 2012 se puede calificar como una temporada en tres partes-mal comienzo, recuperación en el verano y luego un final tambaleante.

En abril, el derecho tuvo promedio de efectividad de 7.88 en cuatro salidas. En mayo empezó a reponerse y en junio y julio registró 2.67 y 3.09, respectivamente, ganando nueve juegos en ese lapso.

Sin embargo, en septiembre tuvo una sola apertura buena y en sus últimas tres presentaciones permitió 13 anotaciones limpias en 16.1 entradas. Terminó dicho mes con promedio de carreras limpas de 5.19.

"Obviamente hubo algunas cosas decepcionantes", dijo Hughes. "Pero estuve contento con la forma en que me repuse de algunas malas aperturas. Le hicimos énfasis en eso, no dejar que las cosas se acumularan y que se salieran de control.

"Pero viendo lo positivo, sentí que pude recibir la bola cada cinco días y darnos la oportunidad de ganar lo más que posible."

Contra Baltimore este año, Hughes tuvo récord de 2-2 con efectividad de 4.76 en cuatro aperturas. La última vez que se midió a los Orioles fue el 7 de septiembre en el Camden Yards, donde permitió tres carreras (dos limpias) en 6.0 innings para adjudicarse la victoria.

"Recuerdo que fue el primer o segundo juego en que usé mucho mi slider", recordó el derecho. "Creo que ése podría ser un pitcheo importante contra este equipo que le gusta tanto batear la recta."

El año pasado en la Serie Divisional ante Detroit, Hughes sólo lanzó como relevista, tirando 2.1 entradas en blanco luego de una campaña regular decepcionante.

La última vez que abrió un partido de postemporada fue el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana del 2010 en Texas, donde cargó con la derrota al permitir cuatro carreras en 4.2 episodios.

Ahora Hughes quiere su reivindicación en playoffs.

"Es una gran oportunidad", dijo el diestro. "He anticipado esto (luego de no pitchar bien vs. Texas). "Va a ser emocionante. Va a haber un buen ambiente aquí."

Cuando se habla de enfrentamientos en playoffs entre rivales divisionales, no hay secretos. Los Yankees y los Orioles se han enfrentado 21 veces en el 2012. Se conocen muy bien. Y para Hughes, es imposible decir que un equipo se beneficie más que el otro en dicha situación.

"Creo que todo el mundo tiene sus reportes, pero uno los conoce por el simple hecho de haber jugar contra ellos en la división todo el año", afirmó. "Sobre todo en la recta final.

"Pero pienso que mientras tengas confianza en tu plan de juego, no hay ventaja para ninguno de los dos. Dependerá de quién ejecute-en realidad eso es todo."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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