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10/12/12 11:23 AM ET

No hay mañana

Orioles y Yankees se juegan la temporada en N.Y.

NUEVA YORK - Los Orioles y los Yankees jugaron una serie particular pareja en 18 partidos de temporada regular, 9-9. Fueron separados por sólo dos juegos en las posiciones del Este de la Liga Americana--Nueva York terminó con 95 victorias y Baltimore con 93.

Entonces, no es ninguna sorpresa que estos rivales hayan dividido los primeros cuatro encuentros de su Serie Divisional y que tengan que acudir a un quinto juego decisivo el viernes en el Yankee Stadium.

"Como que era inevitable que salieran así las cosas y sabíamos que iba a suceder", dijo el cerrador de Baltimore, Jim Johnson, quien ha salvado las dos victorias de los Orioles en la serie. "No esperaríamos otra cosa."

Como ha sido el caso todo el año, los Yankees no han podido despachar a los sorpresivos Orioles, equipo que en el 2012 llegó de la nada para presionar a Nueva York en el Este, eliminar a los favoritos Rangers en el juego del comodín y obligar a los Mulos a ir al máximo de cinco partidos en esta ronda de los playoffs.

"Ya tenemos algo de experiencia en esto", dijo el manager de los Orioles, Buck Showalter. "Estamos agradecidos por la oportunidad y es un honor estar en un Juego 5 contra un equipo como los Yankees."

Para el quinto choque aquí en el Bronx, Baltimore enviará a la lomita al derecho Jason Hammel. El domingo pasado, el diestro de 30 años--viniendo de una cirugía en la rodilla derecha en julio y lanzando en su primer partido desde el 11 de septiembre-limitó a los Yankees a cuatro hits y dos carreras limpias en 5.2 entradas en el Juego 1 de la serie en el Oriole Park del Camden Yards.

"Obviamente, es un honor ser el señalado para subirme al montículo", dijo Hammel. "Hemos jugado tú a tú con todo el mundo desde el principio. Confiamos en poder ganar uno más."

En su única salida en el Yankee Stadium este año, Hammel lanzó buena pelota de cinco hits y dos carreras limpias en 6.0 innings el 30 de abril, aunque cargó con la derrota.

De por vida vs. Nueva York, el derecho lleva marca de 1-3 y efectividad de 6.20 en 14 presentaciones (ocho aperturas) y 45.0 episodios. En el Bronx tiene 1-2 y 5.48 en seis partidos, incluyendo cuatro juegos iniciados.

Con tan pocas salidas desde mediados de julio-cuatro para ser exacto-Hammel no considera que esté "oxidado", sino bien descansado y que eso representa una ventaja a esta altura del año.

"Claro, básicamente he tenido tres meses de vacaciones", dijo el diestro. "Debo de estar bien fresco para (el viernes)."

Showalter piensa igual.

"Creo que (el descanso por lesión) es algo a su favor", expresó el capataz. "Le quedan algunas balas cuando a algunos otros quizás no tantas."

Del otro lado los Yankees se irán con su as, CC Sabathia.

El zurdo tiró un excelente Juego 1 el domingo en Baltimore, permitiendo dos carreras en ocho valientes entradas para adjudicarse la victoria.

Además de su victoria del domingo, Sabathia lleva marca de por vida de 16-4 y promedio de carreras limpias de 3.12 en 25 aperturas contra los Orioles; aunque justo es decir que en la temporada del 2012, contra un Baltimore totalmente renovado tuvo 0-2 con 6.38.

Pero el viernes, es todo o nada y lo pasado es pasado.

"Es hora de hacerlo", dijo Sabathia, quien lleva 8-4 con EFE de 4.56 en 17 partidos (16 aperturas) en postemporada en su carrera. "Para esto es que uno juega. Baltimore es buen equipo y hemos luchado con ellos todo el trayecto, así que espero lanzar bien, mantenernos en el juego y darnos la oportunidad de ganar."

Por segundo año consecutivo, los Yankees se encuentran en un decisivo Juego 5 en la ronda divisional. En el 2011, perdieron en casa ante los Tigres de Detroit-su oponente en la Serie de Campeonato en caso de salir airosos el viernes.

Pero primero hay que ganarle a los Orioles.

"Esto es lo que hemos visto todo el año", dijo el manager de Nueva York, Joe Girardi. "Ha sido una lucha mantenernos por encima de (Baltimore) y es apropiado que lleguemos a este último partido."

En un juego de vida o muerte, todo el mundo estará disponible, incluyendo en el bullpen, a pesar de las entradas que haya lanzado cada uno hasta el momento.

"Cuento con todo el mundo (el viernes)", enfatizó Girardi.

Showalter también.

"Todo se enfocará en esos nueve innings", comentó el capataz de Baltimore. "Todo el mundo listo y preparado."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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