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10/15/12 9:58 PM ET

Verlander, el siguiente obstáculo para N.Y.

DETROIT -- Hubo veces durante el año en que Justin Verlander subió al montículo mientras que su equipo se tambaleaba un poco --y la presencia del lanzador derecho fue la mejor oportunidad de Detroit para salirse con la suya.

Ahora, el as está en una situación diferente. Encabezada por Verlander, la rotación de los Tigres ha estado impresionante durante esta postemporada, y su trabajo simplemente es mantener viva esta excelente racha ante los alicaídos Yanquis de Nueva York.

"Creo que el pitcheo, al igual que el bateo, es contagioso", dijo Verlander. "Los jugadores salen a jugar noche tras noche y ven a los otros jugadores tener un buen encuentro, y al día siguiente quieren tener un buen juego, y así sucesivamente. Y creo que eso es lo que estamos haciendo en este momento".

Los Tigres ganaron los dos primeros partidos de la serie de campeonato de la Liga Americana en Nueva York, manteniendo a los Yanquis sin carreras, con excepción de un breve levantamiento en contra del cerrador dominicano José Valverde, que ahora está en el limbo. Además de Valverde, ningún lanzador de Detroit ha permitido una carrera limpia desde el tercer encuentro de la serie divisional ante Oakland.

Verlander subirá a la lomita la noche del martes en el tercer partido de la serie de campeonato. El actual Jugador Más Valioso de la Liga Americana ganó sus dos aperturas contra los Atléticos, y lanzó para blanquearlos en el quinto y decisivo encuentro.

"Como una rotación, en este momento las cosas van bien", dijo el lunes Verlander. "Es bueno vernos funcionando como un grupo, y espero que podamos avanzar a la Serie Mundial".

Los abridores de Detroit han registrado un promedio de 0.94 en carreras limpias permitidas durante los playoffs de este año. La marca de postemporada para un equipo de abridores en al menos siete partidos es de 1.05, establecido por los Indios de Cleveland en 1920, según STATS LLC.

La demostración de pitcheo de Detroit ha ido de la mano con una horrenda caída de Nueva York. Derek Jeter está fuera por el resto del año luego de romperse el tobillo en el primer partido de la serie, y los Yanquis necesitan desesperadamente que sus otras estrellas empiezan a batear. El dominicano Robinson Canó, Alex Rodríguez, Curtis Granderson y Nick Swisher se han combinado para batear de 107-12, para .112 de porcentaje, durante los playoffs.

Además, el receptor Russell Martin, y otros cinco titulares frecuentes están por debajo de .200, bateando de manera combinada de 133-17 con 42 ponches --25 ponches más que imparables. Tiene entre todos siete carreras impulsadas, cuatro de ellas de Canó.

"No podemos anotar siete carreras, ocho carreras en un turno al bate", dijo el primera base Mark Teixeira. "Es un impulso. Cuando las cosas salen mal, pueden ser realmente malas, pero cuando las cosas salen bien podemos hacer muchas carreras".

Los Yanquis han tenido, de hecho, un éxito respetable ante Verlander. El abridor enfrentó tres veces a Nueva York en la temporada, y los Yanquis ganaron dos de ellas. Phil Hughes, que abrirá el tercer encuentro por Nueva York, lanzó un partido completo frente a Verlander en una victoria sobre los Tigres el 3 de junio.

"Obviamente Verlander es un gran lanzador, pero es humano y sabemos que podemos anotar en su contra", dijo Hughes. "Yo sólo tengo que hacer un mejor trabajo que él. Será un reto, pero como dije, espero poder hacerlo".

En su más reciente apertura frente a los Yanquis, el 6 de agosto, Verlander ponchó a 14 en ocho episodios.

"Uno quiere enfrentar a lanzadores conocidos, incluso aunque sea el mejor lanzador en el planeta", dijo Teixeira.

Con los abridores lanzando de manera brillante, la principal preocupación de los Tigres es su bullpen. Valverde permitió que los Yanquis empataran el primer encuentro con cuatro carreras en la novena entrada y aunque los Tigres ganaron 6-4 en el 12do episodio, el piloto de Detroit Jim Leyland tuvo que cambiar un poco sus planes. Utilizó a Phil Coke para cerrar la victoria de 3-0 en el segundo partido, y el zurdo lanzó los últimos dos innings.

"Lo decidiré sobre la marcha a ver qué pasa, a ver qué tipo de enfrentamientos se vayan a dar", dijo Leyland. "Descubrir a quién mandarán ello, quién lo enfrentará, y de ahí partiré. Espero que Valverde esté listo en el futuro cercano para volver. Como dije, es muy importante que lo tengamos".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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