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10/16/12 11:40 AM ET

Hughes sale en busca de victoria crucial

DETROIT - Phil Hughes tendrá una tarea monumental el martes en el Juego 3 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana como abridor de los Yankees vs. los Tigres.

Hughes no sólo lleva la responsabilidad de lanzar un partido que Nueva York necesita ganar para evitar caer a 0-3 en esta serie, sino también que lo hará en la ruta y en un duelo con nada más y nada menos que el as de Detroit, Justin Verlander.

Sin embargo, el derecho de los Mulos luce tan tranquilo como siempre al hablar de su presentación en el Comerica Park.

¿Será la calma antes de la tormenta?

"Creo que no debo sentir una presión extra por estas circunstancias", manifestó Hughes al hablar de lo que hay en juego a esta altura de la serie. "Simplemente tengo que salir a pitchar, a eso se reduce.

"No me voy a preocupar por estar abajo 0-2, ni el hecho de que esté Verlander en el montículo ni que estemos sin nuestro capitán (Derek Jeter, por lesión)."

El mismo Hughes lo dijo casi todo, pero se le quedó otro factor que ha estado en contra de los Yankees en esta postemporada y sobre todo en esta serie: Una falta de ofensiva.

En los primeros 21.0 innings de la lucha con los Tigres por un pase a la Serie Mundial, Nueva York anotó carreras en una sola entrada-la novena del Juego 1, cuando el equipo produjo cuatro. En otras palabras, Hughes y sus compañeros en la rotación de los Mulos no han recibido ni la sombra del apoyo ofensivo del que están acostumbrados.

Si sigue en baja la ofensiva de los Yankees, no habrá mucho margen de error para el pitcheo.

"Pues sí, ha sido una batalla", dijo Hughes al respecto. "Obviamente no estamos acostumbrados a eso.

"Pero cuando pasas por estos problemas en un equipo, como pitchers tenemos que dar la cara, hacer un mejor trabajo y poner unos cuantos ceros. Mientras los lanzadores hagamos un trabajo sólido, tendremos posibilidades de ganar el juego."

Los brazos de los Yankees sí han puesto de su parte en los playoffs. Mientras que el equipo batea solamente .205 en la postemporada y .192 en los primeros dos partidos ante Detroit, el pitcheo de Nueva York lleva efectividad de 2.38 en playoffs.

En su única apertura de la Serie Divisional contra Baltimore en el Juego 4 el jueves, Hughes cayó víctima de la pobre ofensiva de los Yankees. Salió sin decisión al permitir una sola carrera y cuatro hits 6.1 innings, en lo que sería una derrota de Nueva York en 13 entradas.

De su parte, Hughes afirmó que la expectativa de un partido de pocas carreras no altera su plan de juego ni su mentalidad.

"Eso no cambia", dijo. "Estoy tratando de frenar al equipo contrario y poner la mayor cantidad de ceros posible.

"Trato de tirar mi mejor juego posible y confío en que los nuestros anotarán algunas carreras. Obviamente Verlander es un gran lanzador, pero es humano y sabemos que le podemos anotar. Tendré que hacer un mejor trabajo que él."

Este año Hughes tuvo dos salidas contra los Tigres: Uno muy, muy buena y la otra no tanto.

El 3 de junio en el Comerica Park tiró lo que podría calificarse como su mejor partido del año, lanzando juego completo de cuatro hits y una sola carrera para adjudicarse la victoria.

Sin embargo, el 7 de agosto-también en Detroit-Hughes fue derrotado por los felinos al conceder ocho hits y cuatro carreras en 4.1 entradas.

"En el juego completo me sentía muy bien", recordó. "(En el segundo) mi comando no estuvo tan bueno y estuve batallando.

"Pero no puedes sacar muchas conclusiones de esas salidas de cara a este partido", continuó. "Simplemente tengo que esperar contar con un buen material y un buen comando, además de atacar la zona de strike como hago normalmente. Ahí creo que tendremos algo de éxito."

Técnicamente, el Juego 3 no es de vida o muerte para los Yankees. Pero en esencia lo es, ya que estar abajo 0-3 en una serie es prácticamente una invitación a pensar en la próxima temporada.

Hughes está consciente de ello y quiere premiarle la confianza al manager Joe Girardi, quien le dará la bola aun cuando tenía la opción de poner al as CC Sabathia con tres días de descanso el martes.

"Es bueno saber que el dirigente te apoya", dijo Hughes. "Es una gran oportunidad. Siento que si podemos ganar este Juego 3, tendremos buenas posibilidades con CC lanzando (el Juego 4 el miércoles).

"Entonces, es bueno tener ese voto de confianza , pero aun voy a tener que salir a ejecutar."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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