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10/19/12 6:53 PM ET

"El Brujo" aún tiene magia

Ramiro Mendoza quiere lucir el #55 con Panamá

El veterano lanzador panameño Ramiro Mendoza se reportó primero a los entrenamientos de su equipo y tras un fuerte día de sol y calor, sólo tuvo aliento para mostrar su amor por Panamá y las ganas de lucir la camiseta, en la eliminatoria del Clásico Mundial que se jugará entre el 15 y 19 de noviembre.

Apodado "El Brujo", por su habilidad para engañar a los bateadores, el nacido en la Enea, Los Santos, tiene pensado jugar con Panamá, en la eliminatoria y avanzar a la siguiente ronda, programada, para marzo del 2013.

"Es un orgullo para mí", dijo Mendoza al final de su primer día de entrenamiento. "Es un orgullo grande lucir el uniforme de Panamá, quiero hacerlo aquí, ante mi afición y espero no sea la última vez", explicó Mendoza, que cumplió 10 temporadas en Grandes Ligas, jugando con los Yankees de Nueva York y Medias Rojas de Boston, entre 1996 y 2005.

El ganador de Series Mundiales, y con marca de 59 victorias y 40 derrotas, en Grandes Ligas, Mendoza, cumplió una semana agotadora en el campo de entrenamiento de la selección de Panamá. "Tenía mucho rato que no entrenaba así, el sol estaba bastante fuerte, pero estamos preparados para este ritmo", dijo.

Panamá se mantiene entrenando en el estadio José Antonio Remón Cantera de la ciudad de Aguadulce, a unos 193.1 kilómetros al occidente de la ciudad capital, en un sector donde han nacido tres peloteros de Grandes Ligas, sobresaliendo, "El Caballo" Carlos Lee, el zurdo Davis Romero y el legendario Juan Berenguer.

Panamá deberá abrir ante Brasil el 15 de noviembre, en el inicio de la eliminatoria al Clásico Mundial, teniendo como sede el nuevo estadio Rod Carew, con capacidad para 27 mil 500 aficionados y que esta siendo remodelado en todo su terreno de juegos.

"Es una experiencia bonita", dijo Mendoza. "Yo vengo a aportar mi granito de arena a los muchachos, pero se que ellos tienen también mucho que aportar a Panamá", explicó el derecho.

Durante el torneo eliminatorio, Panamá jugará el único pase al Clásico Mundial 2013, ante equipos de Colombia , Brasil y Nicaragua, todos debidamente conformados por los mejores peloteros de esas naciones.

La última vez que Mendoza jugó pelota de Grandes Ligas fue en el 2005, cuando perteneció a las Medias Rojas de Boston. A sus 40 años se entrena como un muchacho y en su mente sólo esta el aportar conocimientos y calidad a la hora de subir a la lomita.

"Quiero el número 55", dijo Mendoza, y lucharé para ello.

Panamá ha jugado los Clásicos del 2006 y 2009 y aún no tiene victorias.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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