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10/24/12 1:54 PM ET

Duelo de constrastes

Verlander y Zito con estilos y trayectorias distintos

SAN FRANCISCO - El Juego 1 de la Serie Mundial representa un enorme contraste de estilos entre los abridores de los Tigres y los Gigantes, respectivamente.

Por Detroit va el lanzallamas Justin Verlander, bien descansado luego de dominar por completo a los Atléticos y los Yankees en las primeras dos rondas de esta postemporada. Cuando se habla de los felinos, se señala a Verlander como el líder indiscutible del pitcheo del equipo por su condición de uno de los mejores lanzadores de la actualidad-y cuidado si el mejor.

Del otro lado, Barry Zito viene de tener un papel cuestionable en la rotación de San Francisco en los últimos años a retomar un protagonismo en el pitcheo abridor de la tropa de Bruce Bochy. Sus ocho ceros en San Luis el viernes pasado, que ayudó a propulsar a los Gigantes a remontar una desventaja de 1-3 vs. los Cardenales en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, sellaron su estatus como merecedor de subirse a la lomita en este momento tan apremiante del año.

Aunque ambos llevan un premio Cy Young de la Liga Americana en su haber-el Juego 1 será la novena ocasión en que se han medido dos Cy Young en un partido del Clásico de Otoño-las trayectorias de Verlander y Zito han sido bien distintas en los últimos años.

VERLANDER, UN AS DE ASES
Verlander, de 29 años, es el Cy Young y Jugador Más Valioso reinante de la Liga Americana. En la temporada regular tuvo marca de 17-8 y efectividad de 2.64. Por tercera vez en las últimas cuatro campañas, fue líder del Joven Circuito en innings lanzados (228.1) y ponches (239).

En tres salidas de postemporada, el derecho se ha visto más dominante aun. Contra los Atléticos y los Yankees, tuvo 3-0 con promedio de carreras limpias de 0.74 y 25 ponches en 24.1 entradas. Y nadie podrá olvidar su apertura del Juego 5 de la ronda divisional en Oakland, donde en un partido de vida o muerte lanzó una blanqueada de cuatro hits y 11 ponches para ayudar a Detroit a avanzar a la Serie de Campeonato.

Lo curioso es que en las postemporadas del 2006 y del 2011, Verlander no se había visto tan bien como ahora. De hecho, tuvo PCL por encima de 5.00 en cada una de sus cinco series anteriores.

¿Cuál es la diferencia ahora?

"Honestamente, creo que es la experiencia", dijo. "Sabes, no dejar que tus ansiedades y tu adrenalina te perjudiquen, sino que te ayuden."

El manager Jim Leyland y sus Tigres esperan poder seguir viendo el Verlander de este octubre, la edición pulida y madura.

"Lo que ha hecho para mí más fácil esta postemporada es poder construir a base de mis experiencias anteriores en juegos grandes", dijo Verlander, "para poder permitirme estar un poco más relajado."

ZITO, DE MARGINADO A ABRIDOR DEL JUEGO 1
Zito es el abridor del primer choque por San Francisco debido a la larga serie de siete partidos que jugaron los Gigantes para llegar a la Serie Mundial. Pero eso no quita el hecho de que el zurdo ha vuelto a ganarse un espacio relevante en la rotación de San Francisco, luego de varios años de altibajos.

De hecho, hace dos años, cuando los Gigantes se coronaron campeones, Zito ni siquiera fue incluido en el roster activo del equipo.

"No podría estar más contento por él", dijo acerca de Zito Bochy. "No fue fácil para mí no ponerlo en la postemporada (en el 2010). "Entonces vimos cómo siguió trabajando para mejorar, y ahora está para abrir el primer juego.

"Le dije, 'Me alegro de darte la bola para el primer partido, con todo lo que has pasado.' Me dio orgullo decirle eso."

En el 2012, Zito ganó 15 juegos, su mayor cantidad desde que firmó un contrato de siete años y US$126 millones con San Francisco en el invierno del 2006-07.

En la postemporada, incluyendo la salida brillante del viernes que esencialmente salvó el 2012 de los Gigantes, Zito lleva efectividad de 1.74 en dos presentaciones.

Pero ahora, de cara a su salida contra los Tigres, el zurdo no está de humor para hablar del pasado y cómo se ha repuesto este año, sino que quiere prepararse para el Juego 1.

"No es importante reflexionar sobre eso ahora mismo", dijo el veterano de 34 años. "Hay trabajo que hacer. Voy a estar en el montículo, así que ahí es que está mi enfoque."

Zito tiene mucha experiencia en postemporada, ya que formó parte íntegra de una rotación que ayudó a los Atléticos a cinco clasificaciones del 2000 al 2006. Pero hasta el 2010-cuando no estuvo en roster por San Francisco-no había ni olido Serie Mundial.

Ahora sí, nada más y nada menos como abridor del Juego 1.

"Significa mucho", dijo Zito. "Esta es una oportunidad más emocionante que la mayoría."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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