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11/07/12 12:12 PM ET

Hay poder disponible

Young, Napoli entre opciones para BD este invierno

BOSTON - El mercado de bateadores designados podría haber sido inspirador si el dominicano David Ortiz hubiese estado disponible. Los Medias Rojas se encargaron de que eso no sucediera.

El "Big Papi" regresará con Boston tras firmar un contrato por dos años más. A los Rangers les hubiera gustado tener la oportunidad de ir tras el dominicano, de acuerdo con un reporte de la cadena FOX Sports, y probablemente también a otros equipos más.

Ahora, con Ortiz fuera de este grupo, un ex miembro de los Rangers en las últimas dos campañas aparece como una de las mejores opciones en esta posición: Mike Napoli.

Napoli vio acción en apenas nueve juegos como bateador designado en la temporada regular, pero se perfila como el tipo de jugador que podría ocupar este rol de manera regular debido a su poder. Su promedio de bateo cayó casi 100 puntos en el 2012, de .227 a .320, y su porcentaje de slugging disminuyó de .631 a .469. Aun así se las arregló para conectar 24 jonrones, una cifra sólida a pesar de caer de los 30 que dio en el 2011.

Es posible que si Napoli firma con un club de la Liga Americana, podría ser rotado entre BD y la primea base, y posiblemente también en la receptoría. Aun más que el año pasado, los bateadores designados de tiempo completo fueron escasos.

En el 2011, hubo siete peloteros que aparecieron como BD en al menos 100 juegos - suficiente para la mitad del número de equipos en la Liga Americana. En 2012, hubo sólo dos jugadores que alcanzaron esa marca: Billy Butler de los Reales y Delmon Young de los Tigres. Se está convirtiendo en una posición rotativa.

Young, quien registró números de .267/.296/.411 con 18 cuadrangulares, probablemente firmará con una nueva escuadra el próximo año. El gerente general de los Tigres, Dave Dombrowski, dejó en claro después de la Serie Mundial que recontratar a Young no está entre sus planes.

"Estamos agradecidos por lo que [Young y el taponero dominicano José Valverde] han hecho para nosotros", declaró Dombrowski. "Pero también tienes que hacer decisiones basadas en negocios".

Travis Hafner es otra opción en el mercado, pues quedó fuera de Cleveland. Los Indios declinaron su opción por $13 millones y en cambio decidieron pagarle $2.75 millones como indemnización. El cañonero zurdo ha visto acción en 100 partidos sólo una vez en las últimas cinco campañas debido a lesiones y tuvo números de .228/.346/.438 con 12 jonrones en 66 juegos en el 2012.

"No me sorprendió lo que pasó", dijo Hafner la semana pasada. "A esta altura, simplemente te relajas y esperas...te das cuenta del interés que hay y partes de ahí. A esta altura, realmente no sé qué vaya a pasar".

Los Rays también declinaron su opción sobre Luke Scott, y en cambio le pagaron $1 millón para indemnizarlo. Pero a diferencia de Young y Hafner, existe la posibilidad de que regrese con Tampa Bay.

"En cuanto a lo que pasó conmigo se refiere, tenía mis sospechas de que algo así iba a suceder", manifestó Scott. "Entiendo que esto es un negocio. Lo bueno es que hablé con [el vice presidente ejecutivo de los Rays] Andrew [Friedman], [y] se vio bien positivo. La plática fue muy positiva y no descartamos la posibilidad de volver el próximo año".

El inicialista dominicano de Tampa Bay, Carlos Peña, es agente libre y podría verse como un bateador designado. En los Yankees, Raúl Ibáñez demostró que todavía puede jugar los jardines, pero también contribuyó como BD. El curazoleño Andruw Jones es otro caso similar, aunque fue dejado fuera del roster de postemporada.

Más que cualquier otra posición, la de BD es una que puede llenarse de manera creativa. ¿Podría Aubrey Huff, sobre quien los Gigantes declinaron una opción por $10 millones a cambio de $2 millones de indemnización, recuperar la forma que tuvo en 2010 cuando conectó 26 jonrones? ¿Y qué hay de un par de jardineros de los Dodgers, el panameño Juan Rivera y el venezolano Bobby Abreu? Ambos podrían ser candidatos a convertirse en BD.

Jonny Gomes demostró ser un líder en Oakland y tuvo una sólida temporada a pesar de haber participado en sólo 99 encuentros, con números de .262/.377/.491 y 18 bambinazos. Sus posibilidades de regresar a Oakland disminuyeron cuando los Atléticos adquirieron al jardinero Chris Young, reconoció el gerente general Billy Beane.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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