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11/9/2012 11:50 A.M. ET

Decidido a repetir la hazaña

Duquette a demostrar que el éxito de Orioles no fue casualidad

INDIAN WELLS, California - En su primer año como vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol de los Orioles, Dan Duquette fue autor de uno de los mejores repuntes de la temporada del 2012. Tras terminar con 93 derrotas en el 2011, este año Baltimore ganó 93 juegos y clasificó para los playoffs por medio de uno de los comodines de la Liga Americana.

Pero ese éxito no le trajo reconocimiento personal a Duquette; el gerente general de Baltimore no recibió voto alguno de sus colegas para el premio al Directivo del Año de la revista Sporting News. El gerente general de Oakland, Billy Beane, fue el ganador.

"Claro que hubiese sido agradable tener esa confirmación, ya que fuimos el club que más mejoró", dijo Duquette durante las reuniones de los gerentes generales en California. "Pero creo que lo importante, y la buena noticia para los fanáticos, es que contamos con el núcleo de un equipo bueno. (Los aficionados) nos apoyaron y esperamos tener un buen equipo el próximo año".

Duquette sonrió y agregó que eso lo motivará a demostrar que el 2012 no fue una casualidad.

"Tenemos que salir y repetirlo el próximo año", dijo Duquette.

Duquette había estado fuera del béisbol por una década antes de ser contratado por los Orioles. No dudó en hacerle cambios radicales al roster; prácticamente reconstruyó la rotación al agregar a Wei-Yin Chen, Jason Hammel y el mexicano Miguel González. Colectivamente, el trío hizo 70 aperturas.

"Tenemos un roster más establecido este año que en el anterior", dijo Duquette. "Algunos de los jugadores que contratamos nos ayudaron a ser un mejor club. Por lo tanto, tenemos un equipo más fuerte y un mejor cuerpo monticular alrededor del cual construir".

Para continuar ese éxito, los Orioles enfrentan una serie de decisiones difíciles este invierno, ya que 15 de sus jugadores son elegibles para el arbitraje salarial.

"Se trata de una cifra muy alta y varios de esos jugadores están en posición de recibir aumentos de sueldo dentro del sistema por las temporadas sólidas que han tenido. Todo eso es bueno para la organización", dijo Duquette. "Hemos revisado la situación y confiamos en que la mayoría de esos jugadores serán parte de nuestra escuadra".

Uno de ellos es el primera base Mark Reynolds, quien bateó .221 con 23 jonrones y 69 remolcadas la temporada pasada. Los Orioles ya rechazaron su opción de US$11.5 millones para el 2013. Si no logran llegar a un acuerdo, Reynolds podría convertirse en agente libre. Aun dado ese caso, los Orioles continuarían negociando con el inicialista.

"Nos gustó su desempeño en la primera base y su mejoría", dijo Duquette. "Estabamos a gusto con el jugador, pero no con el precio".

Los Orioles pretenden mejorar su orden ofensivo y han preguntado acerca de jugadores como el bateador designado de los Reales, Billy Butler, y el jardinero de los Mellizos, Josh Willingham. Duquette también insinuó que el club podría estar pensando en extender en contrato del manager Buck Showalter.

"Creo que lo merece y lo haremos cuando sea el momento", dijo Duquette.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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