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11/13/12 11:50 AM ET

Hora de organizarse

Rangers a establecer su orden de prioridades en el invierno

ARLINGTON -- Los Rangers tienen serias intenciones de tratar de adquirir al derecho agente libre Zack Greinke, pero también tienen huecos que llenar en el bullpen y la receptoría. También siguen abiertos a la idea de que Josh Hamilton regrese, pero al mismo tiempo saben que necesitan reforzar la ofensiva en los jardines hasta cierto grado en caso de que el cañonero firme con otro club.

Es por eso que Texas ha expresado su interés en los jardineros agentes libres Torii Hunter, B.J. Upton, Nick Swisher y Cody Ross. Swisher es particularmente atractivo debido a que batea desde ambos lados del plato y puede jugar tanto la inicial como los jardines, o puede ser utilizado como bateador designado. Los Rangers también le echaron un vistazo a David Ortiz antes de que el dominicano volviera a firmar con los Medias Rojas, lo que resalta su deseo de obtener a un bate zurdo para integrarlo a la parte gruesa del lineup, sin importar qué tan limitado se pueda ver desde el lado defensivo.

Muchas necesidades, muchos jugadores y mucho dinero para gastar. También existe un concurrido grupo de prospectos de liga menor que los Rangers están dispuestos a canjear, y el curazoleño Jurickson Profar no está en esa lista. Y mientras el equipo de Arlington ha "expresado interés" - un término ampliamente utilizado durante la temporada muerta - en muchos peloteros, la mayoría de ellos más allá de Greinke son sólo tentativos y económicamente pudieran estar lejos de alcance.

El mayor reto que los Rangers podrían enfrentar este invierno es tratar de priorizar sus necesidades y en qué áreas desean invertir sus recursos financieros. Los Rangers no están operando bajo un presupuesto limitado incluso después de agresivamente tratar de obtener los derechos para negociar con el pitcher surcoreano Ryu Hyun-jin. En cambio, de acuerdo con proyecciones preliminares, Texas probablemente gastará más o menos lo mismo que gastó la pasada campaña, entre $120 y 130 millones.

"Obviamente estamos tratando de mejorar nuestro equipo", dijo la semana pasada el presidente del club, Nolan Ryan. "Sólo el tiempo dirá si tenemos o no éxito".

La cautela con la que Ryan se expresó se basa en el hecho de que hay muchos equipos que tratan de satisfacer las mismas necesidades que los Rangers. Texas piensa que Hunter podría ocupar una de las esquinas de los jardines mientras Craig Gentry y el cubano Leonys Martín comparten la pradera central. Pero los Yankees y los Tigres se encuentran entre los equipos que también tienen a Hunter en la mira.

Upton es el único jardinero central legítimo en el que los Rangers están realmente interesados, principalmente por su poder. Michael Bourn es otro jardinero central probado que también es agente libre, pero al parecer los Rangers prefieren poder por encima de velocidad en cualquier jardinero disponible. Esa es la razón por la que Swisher les atrae tanto ya que puede generar entre 25 y 30 jonrones y entre 90 y 100 careras producidas.

Lo más seguro es que Swisher no reciba la misma cantidad de dinero que Hamilton, posiblemente alrededor de los $20 millones por año entre 5 y 7 temporadas. Pero si Swisher logra obtener un contrato que le pague entre $15 y 18 millones anualmente, eso limitaría económicamente a los Rangers en caso de ir agresivamente tras Greinke.

"Hay muchos caminos que podemos tomar - no sólo el que nos lleva a Josh", manifestó el gerente general Jon Daniels, quien tuvo reuniones múltiples con agentes y otros equipos en las Reuniones de Gerentes Generales la semana pasada en California. "Tenemos un par de áreas, la receptoría y el bullpen, que necesitan reforzarse a corto plazo. Mucho de esto se nos ha presentado".

La situación en la receptoría permanece como una prioridad. Los Rangers tienen interés en volver a firmar a Mike Napoli y han mostrado al menos interés preliminar en adquirir a otros dos catchers agentes libres: A.J. Pierzynski y Russell Martin. Napoli está siendo perseguido por los Medias Rojas y los Yankees, quienes buscan a un receptor tras la partida de Martin.

Los Rangers han hablado con los Azulejos acerca de sus opciones extras en la receptoría. Toronto no quiere dejar ir al aclamado prospecto Travis D'Arnaud, pero está dispuesto a hablar sobre J.P. Arencibia y Jeff Mathis. Arencibia cuenta con algo de poder a la ofensiva y los escuchas aseguran que su defensa ha mejorado considerablemente en los últimos dos años. Mathis es principalmente un cacther defensivo quien podría ayudar a los Rangers en el terreno, pero nunca ha conectado más de 10 jonrones o remolcado más de 42 carreras en una sola campaña.

Los Medias Rojas están dispuestos a hablar sobre la posibilidad de cambiar a Jarrod Saltalamacchia luego de firmar al veterano David Ross por dos temporadas. Pero si se trata de volver a adquirir a un ex jugador del club, no hay que olvidar que Rod Barajas, Gerald Laird, el venezolano Yorvit Torrealba y Matt Treanor están todos disponibles en el mercado.

Los Rangers han considerado todas estas opciones y más, y les preocupa la situación en la que ha quedado su bullpen. Texas tiene planes de reintegrar al dominicano Alexi Ogando a la rotación, mientras que Mike Adams, Koji Uehara, Scott Feldman y Mark Lowe son todos agentes libres.

Eso deja a los zurdos Robbie Ross y Michael Kirkman y a los derechos Tanner Scheppers y Wilmer Font detrás del taponero estelar Joe Nathan. Los Rangers desean añadir brazos de experiencia a su cuerpo de relevistas. Pero si los reportes son precisos acerca de que los Gigantes están dispuestos en volver a firmar al especialista zurdo Jeremy Affeldt a un contrato por tres años y $18 millones, entonces eso le da una idea a los Rangers sobre qué clase de relevistas de experiencia estarán a su alcance este invierno.

Para los equipos que pretenden ganar de inmediato, este invierno no será nada barato.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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