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11/19/12 1:36 PM ET

A elegir un camino

Los Rangers tienen muchas opciones para este invierno

Ningún equipo combina los éxitos con la habilidad de ocultar sus intenciones como los Rangers.

Fue hace un año que el presidente del equipo y el gerente general, Nolan Ryan y Jon Daniels, se vieron algo callados con la situación de Yu Darvish. Mucha gente presumía que los Azulejos habían procurado los derechos de negociar con el lanzador japonés, pero los Rangers-sin mucha publicidad-- hicieron una oferta de US$51.7 millones para ganar la partida.

Entonces, cuando se trata del equipo de Texas lo mejor es esperar que se dé el proceso y cómo harán las cosas Daniels y su equipo gerencial.

"Son muchas opciones", le dijo Daniels a MLB.com la semana pasada. Efectivamente, los múltiples caminos que podrían tomar los Rangers son lo que hace tan interesante este invierno para el equipo texano.

En sentido general, los Rangers fueron el equipo más talentoso durante la mayor parte del 2012 y jugaron como tal hasta la última semana de la temporada (muy similar a los Medias Rojas del 2011). Entonces, sus actividades del invierno podrían estar entre ajustes menores y una reconstrucción de mayores proporciones.

En términos de utilizar sus formidables recursos, Texas en un principio estuvo interesado en firmar al jardinero Torii Hunter. Pero no tuvieron la oportunidad de negociar con él, ya que los Tigres lo "amarraron" con un pacto de dos años y US$26 millones.

El mayor tema, por supuesto, es el agente libre Josh Hamilton. Los Rangers han desmentido un informe que indicó que el equipo no está dispuesto a pasar de tres años en una oferta al jardinero estelar. Para Texas, será importante no dejar que el mal sabor del último mes de la temporada impacte su percepción de lo que trae Hamilton a la parte gruesa de un lineup. Pero tampoco sería prudente darle un contrato exagerado a un pelotero de 31 años que ha lidiado con múltiples lesiones en los últimos años.

Por más importante que sea la situación de Hamilton, los Rangers conquistaron dos banderines de la Liga Americana en forma consecutiva con un énfasis en el pitcheo. Sería de mucho juicio seguir con esa filosofía.

En cuanto a pitcheo abridor se refiere, Texas podría continuar con Darvish, Matt Harrison, Derek Holland y el dominicano Alexi Ogando como base. Luego llegaría Colby Lewis o el quisqueyano Neftalí Féliz de sus lesiones.

Pero para que los Rangers alcancen su máximo potencial, necesitan lo mismo que buscaban hace un año: Un abridor de primera categoría.

En la temporada del 2012, Texas intentó adquirir a Zack Greinke. A falta de eso, el equipo hizo un cambio por Ryan Dempster, quien tuvo efectividad de 5.09 en 12 aperturas en la recta final.

Greinke tendría mucho sentido para los Rangers. Pero su valor en el mercado se debe a que no hay muchas opciones más en el pitcheo abridor. Se piensa que Greinke podría procurar el mayor contrato en la historia para un derecho. El precio podría ser de más de US$20 millones por temporada. Me parece mucho para un lanzador cuya efectividad ajustada por estadio en los últimos tres años no está tan lejos del promedio de Grandes Ligas.

Si eso es lo mejor que ofrece el mercado de los agentes libres, hay que pensar en cambios.

Se han escuchado rumores sobre David Price de los Rays, ganador del Cy Young de la Liga Americana. Por ahora, son sólo especulaciones. Pero si el zurdo está disponible de verdad, Texas debería actuar.

A sus 27 años y con un brazo sano y dominante, Price es de los pocos peloteros que justificarían desprenderse de un prospecto de la talla de Jurickson Profar (o hasta un torpedero estelar como el venezolano Elvis Andrus).

Los Rays saben que no van a poder pagarle a Price más allá del 2015, su último año de arbitraje salarial. Francamente, tampoco es tan fácil para Tampa Bay pagarle ahora. Para los Rangers, no es tan difícil darle un salario digno de su talento y, además, tienen los jugadores de posición para hacer un canje.

Esa es sólo una de las opciones que podrán explorar los Rangers. Tienen la flexibilidad de mantener a Profar en sus filas o poner a Ian Kinsler en los jardines, en caso de ser necesario. Pero si pueden convertir su profundidad en la adquisición de un abridor de primera categoría y gastar algo de efectivo para obtener a un jardinero con buen bate, me parece un riesgo que valdría la pena.

Veremos cuál camino elegirá Texas.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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