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12/5/2012 11:00 P.M. ET

Por un regreso a la élite

Rubén Amaro Jr. trabaja para devolver a Filis a la cima

NASHVILLE -- Del 2007 al 2011 hubo una verdadera época de oro para los Filis de Filadelfia.

En ese lapso los Filis ganaron cinco títulos consecutivos en el Este de la Liga Nacional, asistieron a dos Series Mundiales y conquistaron el Clásico de Otoño del 2008.

Sin embargo, el tren se detuvo en el 2012, cuando debido a lesiones, falta de ofensiva y una edad avanzada en el equipo, Filadelfia terminó con marca de 81-81 y se perdió la postemporada por primera vez desde el 2006.

Ahora, la tropa y del manager Charlie Manuel y del gerente general Rubén Amaro Jr. pretende volver a la tierra prometida.

"Tienen un hambre tremendo de buscar ese campeonato otra vez", dijo Amaro Jr. "Ese grupo está ansioso por volver a la cima del Este."

Fueron muchos los factores en contra de Filadelfia este año. Chase Utley se perdió los primeros meses de la temporada debido a sus continuas lesiones en las rodillas. Fue lo mismo con Ryan Howard, quien regresó a la acción de su lesión sufrida en los playoffs del 2011 ya cuando los Filis estaban prácticamente descartados.

Aunque el pitcheo abridor siguió siendo un fuerte del conjunto con Cole Hamels, Roy Halladay y Cliff Lee, los Filis anotaron 684 carreras en la temporada, la octava mayor cantidad en la Liga Nacional y no suficiente para apoyar los brazos.

Ahora hay huecos bien grandes en el jardín central y la tercera base.

Ya firmaron B.J. Upton y Shane Victorino (ex Fili) con Atlanta y Boston, respectivamente. Queda Michael Bourn como el mayor nombre entre los guardabosques centrales.

"Estamos ahí luchando, buscando un centerfield", dijo Amaro Jr., de ascendencia mexicana-cubana. "Si es una situación de buscar un cambio o firmar a un agente libre, eso es lo que haremos o trataremos de hacer."

La tercera base representa un reto de mayores proporciones. Los Yankees, ante la inminente operación en la cadera de Alex Rodríguez, han hablado con el representante de Kevin Youkilis. Mientras tanto, ya ficharon Eric Chávez con los Diamondbacks y Jeff Keppinger con los Medias Blancas.

"Es una cosa muy difícil de buscar", comentó Amaro Jr. al respecto.

Los Filis, a base de jugadores de posición como Utley, Howard, Jimmy Rollins y el panameño Carlos Ruiz, pertenecieron a la crema de la Liga Nacional durante cinco años. Todos tienen más de 30 años de edad, pero Amaro Jr. insiste en no desprenderse de ninguno de ellos para conseguir juventud...por ahora.

"El mejor chance que tenemos para ganar, en mi opinión, es tener esas personas que de verdad estamos esperando que hagan su trabajo", dijo el ejecutivo. "Esos peloteros con claves para nosotros."

Entonces, ¿se verá obligado Amaro Jr. a cambiar a algunos de sus prospectos de liga menor para llenar los huecos en los Filis? "Eso es posible", manifestó el GG. "Los cambios que hicimos por (Hunter) Pence y Victorino (en medio del 2012) nos dieron algunos peloteros que nos pueden permitir hacer eso.

"No me gusta cambiar a muchos jóvenes porque los jóvenes son importantes para el núcleo del futuro de un equipo. Pero si tenemos que hacerlo para conseguir lo que necesitamos, voy a tratar."

Cuando llegaron a los Filis los lanzadores estelares Cliff Lee (dos veces, 2009 y 2011) y Roy Halladay (2010), la promesa era que contribuirían a más coronas del equipo. Aunque ambos han saboreado su cuota de béisbol en octubre, no han terminado sus temporadas con champán.

Para Amaro Jr., es una cuenta pendiente que tiene con los dos serpentineros.

"Cliff Lee y Roy Halladay no han ganado ningún campeonato", comentó. "Son peloteros que de verdad les gustaría tener un anillo."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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