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12/7/2012 5:41 P.M. ET

Honor a quien honor merece

Carlos Delgado contento al ser reconocido por los Azulejos

TORONTO - Con la decisión de los Azulejos de poner a Carlos Delgado en su "Nivel de Excelencia", el boricua se encuentra oficialmente entre las magnas figuras en la historia del equipo canadiense.

Delgado, quien jugara con Toronto de 1993 al 2004, será el décimo jugadores de la franquicia que recibe el honor. La ceremonia será el 21 de julio del 2013 en el Rogers Centre.

"Estoy muy emocionado", dijo Delgado. "Es un gran día para mí al saber la noticia que voy a entrar al Nivel de Excelencia. Lo que me conocen y lo que hicimos a través de los años saben lo especial que fue Toronto para mí y lo agradecido que estuve por la oportunidad de llegar a Grandes Ligas y jugar el juego que amo."

Los otros integrantes del Nivel de Excelencia son Dave Steib, el dominicano George Bell, Joe Carter, Cito Gaston, el quisqueyano Tony Fernández, Pat Gillick, Tom Cheek, el puertorriqueño Roberto Alomar y Paul Beeston.

Es un grupo impresionante, pero por mucho tiempo se ha presumido que el nombre del Delgado sería agregado a la lista.

El oriundo de Aguadilla sigue como líder de todos los tiempos de la franquicia en jonrones (336), empujadas (1,058), bases por bolas recibidas (827), slugging (.556), anotadas (889), total de bases alcanzadas (2,786), dobles (343) y extrabases (690). Además, Delgado es dueño de varios récords de Toronto para una sola temporada.

En el 2000, conquistó el Premio Hank Aaron y fue nombrado Jugador del Año por la revista Sporting News.

"No sólo fue uno de los mejores bateadores en la historia del club, sino uno de los mejores inicialistas de su generación", dijo el presidente de los Azulejos, Paul Beeston. "Y más importante, Carlos fue tremendo embajador para la organización de los Azulejos y la ciudad de Toronto."

El dos veces convocado al Juego de Estrellas jugó 17 temporadas en Grandes Ligas con los Azulejos, Marlins y Mets. Pero se le recordará más por sus tiempos en Toronto.

Cuando se le pidió a Delgado que señalara el momento que más recuerda en Toronto, no lo pensó dos veces.

"Definitivamente, el Día Inaugural de 1994", dijo. "Fue un año especial, con la oportunidad de estar aquí. Obviamente tengo que mencionar también el juego de cuatro jonrones en septiembre del 2003; es fue algo especial. Luego hubo un partido contra Boston en el que le di jonrón ante Pedro Martínez."

Delgado también ha querido aclarar las circunstancias de su partida de Toronto, luego de la campaña del 2004. En ese momento, fue algo controversial, pero en realidad nunca existieron muchas posibilidades de que siguiera con los Azulejos.

El equipo, en ese momento guiado por el gerente general J.P. Ricciardi, estaba en medio de un proceso de reducir nómina y no disponía de los fondos para renovar con su bateador más productivo. Eso resultó en que Delgado firmara un contrato multianual con los Marlins.

Hubo dimes y diretes de ambas partes, pero todo eso ha quedado en el pasado.

"Creo que estaba bastante claro luego de la campaña del 2004 que el equipo quería ir en otra dirección", dijo Delgado. "Había un plan de gastar menos dinero y quizás no estaba yo en sus planes."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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