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12/9/2012 9:00 P.M. ET

Como anillo al dedo en Filadelfia

Justice: Michael Young se sentirá como en casa en Filis

Al manager de los Filis, Charlie Manuel, le va a encantar tener a Michael Young en sus filas - lo mismo sucederá con Jimmy Rollins, Ryan Howard, etc. Young encajará perfectamente en un equipo que se esfuerza siempre por jugar bien al béisbol, jugar duro y competir al máximo.

Si eso suena como algo básico, lo es. Al menos lo es para los buenos equipos. Y algunos equipos lo hacen mejor que otros. Cuando los Filis ganaron cinco banderines del Este de la Liga Nacional de manera consecutiva entre 2007 y 2011, jugaron con mucha firmeza y determinación.

Young también juega de esa manera. Existen interrogantes legítimas acerca de su nivel actual de juego, de su poder y defensa y todo eso. Pero bateó para .277 y tuvo 27 dobles en 2012 en su peor temporada en una década. Si hablamos de presencia y de ser un buen compañero, lo Filis no pudieron haber encontrado a un mejor jugador.

El legado de Young con los Rangers no debería ser subestimado. Primero, es uno de los tipos más decentes que te puedas encontrar. Es casi imposible imaginar a alguien que no le simpatice Young.

Durante su largo paso por Texas ayudó a los Rangers a tomar la senda de la victoria. Se convirtió en el rostro de la franquicia y en su jugador más popular. Fue uno de los mejores peloteros de Grandes Ligas por un periodo de siete años. Entre 2004 y 2010, promedió 18 jonrones y 50 bases por bolas por temporada, mientras que registró un porcentaje de embasarse más slugging de .819. Deja a los Rangers tras haber participado siete veces en el Juego de Estrellas y terminado dos veces entre los primeros 10 candidatos al trofeo de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Sus números no pueden medirse sólo por lo que hizo en el terreno de juego. Fue el líder de los Rangers, su voz y su guía. Cuando Yu Darvish se unió a los Rangers el invierno pasado, muchos de nosotros nos preguntamos qué tan cómodo se sentiría, dado el cambio cultural de Japón a Texas.

"Estará bien", expresó Young. "Créanme, si no te puedes llevar bien con los muchachos aquí, entonces tú eres el del problema".

Young era uno de los principales artífices de ese buen ambiente. El antesalista dominicano Adrián Beltré probablemente tomó el rol de líder un poco más el año pasado debido a la baja de juego de Young. Pero los Rangers probablemente no hubieran ganado el título de la Liga Americana en años consecutivos en 2010 y 2011 sin el aporte de Young.

Daniels ya había tratado de canjearlo en dos ocasiones. Young pasó un mal rato mientras se desarrollaban esas negociaciones, y también cuando fue movido de la segunda a la tercera base y luego a la inicial. Siempre hizo lo que los Rangers pensaban era lo mejor para el equipo, pero no siempre estuvo de acuerdo. En dos ocasiones pidió ser cambiado, pero rescindió ambas demandas y se disculpó con sus compañeros por ser una distracción.

Cuando los fanáticos criticaban su defensa, Young decía, "Bueno, me hubiera gustado pasar toda mi carera en una sola posición, pero esa decisión no me corresponde".

Ahora, Young ha acordado ser un Fili, en un intento de Daniels de reorganizar a los Rangers. Parte de esa reorganización es mover al segunda base Ian Kinsler a la inicial e insertar al novato curazoleño Jurickson Profar en la segunda base.

Mientras tanto, los Filis tienen un vacío en la antesala. Se trata de una maniobra sin riesgo, puesto que los Rangers estarán pagando la mayor parte del salario de Young. Conociendo lo orgulloso que es Young, no habrá más jugadores motivados la próxima campaña.

Le encantará Filadelfia porque el estadio estará a su máxima capacidad y el clubhouse contará con un grupo de jugadores -- Howard, Rollins, Cole Hamels, Chase Utley - quienes están acostumbrados a ganar y saben cómo hacerlo.

A eso mismo es a lo que Young también ha estado acostumbrado. Tuvo una sobresaliente carrera de 13 años con los Rangers. Sin importar lo que haga en el próximo capítulo de su carrera, siempre será un Ranger de Texas, uno de sus jugadores más populares y productivos en su historia.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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