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12/13/12 12:03 PM ET

Armados y listos para dar la pelea

Los Reales se creen capaces de competir por fin

KANSAS CITY -- El dirigente de los Reales, Ned Yost, con su primera respuesta fijó el ánimo en la presentación oficial de los nuevos lanzadores del equipo, James Shields y Wade Davis.

"Llegamos al punto en que queríamos ganar juegos", señaló Yost. "Y el éxito fluye por las venas de esos dos muchachos".

El principal motivo de Kansas City por la gran transacción es la mentalidad de ganar ahora mismo. Para lograrlo, enviaron a dos cotizados prospectos -- el guardabosque Wil Myers y el lanzador Jake Odirizzi -- junto al pitcher Mike Montgomery y el antesalista Patrick Leonard a Tampa Bay. A cambio recibieron a Shields y Davis (más un jugador a ser definido o dinero en efectivo).

Dichos lanzadores, agrupados con el dominicano Ervin Santana y Jeremy Guthrie, tendrán la responsabilidad de encabezar un repunte para los Reales. ¿Será posible?

"Eso creo, tenemos todas las piezas", expresó Shields. "Si observas a nuestra defensa, tenemos cuatro o cinco candidatos al Guante de Oro, tenemos un tremendo bullpen y ahora buenos abridores. Y por experiencia propia sé que su bateo es bastante bueno. Estamos muy entusiasmados por la oportunidad. Esperamos que los aficionados sientan lo mismo".

"Como dijo James", agregó Davis. "Lo puedes ver, lo puedes creer y ahora hay una mejor oportunidad de que ocurra".

El gerente general de los Reales, Dayton Moore, declaró que el dueño del equipo, David Glass, y el presidente Dan Glass lo apoyaron por completo para realizar el canje. Después de siete años de construir el equipo por medio del sistema de Ligas Menores, Moore decidió que el futuro es ahora.

"Honestamente pensé que éste es el momento de comenzar a tratar de ganar cada año. Puedes decidir esperar hasta el 2014 o el 2015, cuando algunos de estos jóvenes se establezcan, pero debemos crear la cultura ganadora ahora mismo", manifestó Moore.

"Nuestros jugadores jóvenes se convertirán en las estrellas que queremos que sean, James Shields competirá por un Cy Young con una gran defensa detrás de él y Wade puede crecer para ser la clase de lanzador que quiere ser. Así que el éxito de todos está vinculado uno al otro y al final decidí que era hora de avanzar con este grupo".

Yost reconoció que las nuevas adquisiciones completarían los primeros cuatro puestos de la rotación, acompañando a Santana, adquirido por medio de un cambio con los Angelinos, y Guthrie, quien era agente libre y fue retenido.

¿Quién será el quinto abridor? Yost mencionó al zurdo panameño Bruce Chen, al derecho Luke Hochevar y al zurdo Will Smith.

"Dejaremos que luchen por el puesto", dijo Yost. "Nos iremos con el muchacho que pensemos que nos pueda dar la oportunidad de ganar cada día".

Un puesto como relevista sería una alternativa para uno o dos de ellos.

"Creo que los tres pueden hacerlo. Veremos cómo resulta todo en los Entrenamientos de Primavera", declaró Yost. "Bruce ha sido muy consistente y creo que Hochevar está listo para darle la vuelta a su carrera. Siempre lo he dicho. Pienso que el tener a Wade, Santana y James lo ayudará bastante".

El mexicano Luis Mendoza integró la rotación del 2012 y regresará a los Reales para la próxima temporada, pero Yost ha dicho varias veces que el papel ideal para el Mendoza sería como relevo largo.

Con la partida de Myers, la pradera derecha todavía le pertenece a Jeff Francoeur, quien tuvo problemas la campaña pasada.

"Está consciente de que no le fue bien el año pasado", dijo Yost. "Sabía que necesita un repunte y está trabajando fuerte para que eso suceda. Así que presiento que llegará a los Entrenamientos de Primavera y tendrá un año bastante productivo".

Los Reales terminaron la temporada pasada con marca de 72-90 y en el tercer lugar de la División Central de la Liga Americana, a 16 juegos de los punteros Tigres. Sin embargo, Shields señaló que Tampa Bay dio el salto del último lugar del Este de la Americana en el 2007 a la Serie Mundial en el 2008. Yost también habló del gran repunte hecho por los Bravos de 1990 a 1991 tras transacciones claves.

"Puede ser así de fácil. Colocar a dos muchachos -- en este caso, cuatro con Guthrie, Santana, Shields y Davis -- puede marcar la diferencia y hacer lograr un enorme repunte", expresó Yost. "Aparte de lo que suceda en el terreno, también lo que suceda en los vestidores".

Shields, quien por siete años fue testigo desde el dugout opuesto de lo que calificó como la transformación de los Reales, piensa que es posible.

"Sabemos la clase de equipo que tenemos aquí y estamos entusiasmados. Creo que la ciudad de Kansas City debería estar entusiasmada. Será un gran año", agregó Shields. "Trataremos de traer esa cultura ganadora de regreso a Kansas City".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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