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12/21/2012 6:00 P.M. ET

Con huecos aún por llenar

Marineros seguirían activos en busca de un jardinero, abridor

SEATTLE - Ahora que el gerente general, Jack Zduriencik, ha agregado a un bate de poder a la parte gruesa de su lineup, ¿habrá más regalos debajo del árbol de Navidad para los aficionados de los Marineros?

Quizás ya no haya tiempo para más adiciones antes de las fiestas decembrinas, pero eso no significa que Seattle haya terminado de hacerle modificaciones a su roster.

El canje del miércoles que envió al zurdo Jason Vargas a los Angelinos a cambio del primera base/bateador designado cubano Kendrys Morales viene a ser de gran ayuda para la ofensiva de Seattle, pero a la vez crea un hueco en la rotación que Zduriencik todavía puede intentar llenar a través de la agencia libre u otro cambio.

Además, los Marineros aún cuentan con flexibilidad económica, dado que prácticamente se ahorrarán varios millones de dólares derivados de la diferencia entre lo que Morales ganará comparado con el sueldo de Vargas en su último año elegible para el arbitraje salarial.

Por supuesto, ese dinero puede utilizarse de diferentes maneras. El jardinero derecho Nick Swisher permanece disponible en la agencia libre y parece encajar muy bien, pero si el ex Yankee logra firmar con Seattle, probablemente absorberá todo el espacio salarial.

La otra opción es utilizar ese dinero para hacer una serie de adquisiciones, con el pitcheo siendo quizás prioridad tras la salida de Vargas. Entre las principales opciones disponibles entre pitchers abridores en la agencia libre están Kyle Lohse, Shawn Marcum, Brett Myers, el venezolano Freddy García, Joe Saunders, Chris Young, Aaron Cook y el dominicano Francisco Liriano.

Es casi seguro que los Marineros también traigan a uno o dos veteranos como invitados a los entrenamientos fuera del roster, como lo hicieron con el derecho Kevin Millwood hace un año.

En cuanto a jugadores de posición, Zduriencik ha hablado de la posibilidad de agregar a un receptor veterano con buena defensa, así como ayuda en los jardines. Swisher fue bien cortejado durante su visita a Cleveland el martes y continúa estudiando sus opciones, que se cree todavía incluyen a Seattle.

Se desconoce qué tanto interés tienen los Marineros en Michael Bourn, el otro jardinero agente libre disponible. Bourn no cuenta con el bate productor que Seattle había estado buscando, pero la adición de Morales reduce la necesidad en esa área y ahora pudiera tener más sentido perseguir al veloz jardinero y primer bate.

Un escucha de la Liga Americana, ajeno a los Marineros, dijo que piensa que Morales debería batear para .285 con 25 jonrones y 90 o más producidas, si es que se topa con suficientes corredores en base. Seattle utilizó a Dustin Ackley como primer bate tras el canje de Ichiro el año pasado, pero el manager Eric Wedge siempre ha dicho que Ackley podría fácilmente integrar los primeros tres lugares en un lineup.

Bourn es un jardinero central, que como ya dijimos no es un área de necesidad para los Marineros, quienes ya cuentan con el venezolano Franklin Gutiérrez y Michael Saunders capaces de jugar ahí. Pero agregar a Bourn le permitiría a Gutiérrez y Saunders mudarse a una esquina de los jardines y convertir a ese trío en una joya a la defensiva.

O Seattle podría optar por un canje para adquirir a un toletero veterano. La directiva de los Marineros continuó movilizándose en ese frente tras la adquisición de Morales el miércoles, y Zduriencik todavía tiene disponibles a todos sus principales prospectos como piezas de cambio si es necesario.

¿En qué posición se encuentran los Marineros en lo que concierne a los jardines? Una de las mayores interrogantes es la salud de Gutiérrez, quien vio acción en solamente 40 juegos la campaña pasada. Sin embargo, el venezolano de 29 años de edad está teniendo una buena actuación en la liga invernal de su país, y mejoró su promedio de bateo a .333 en 20 encuentros luego de irse de 4-3 con un doble, un cuadrangular y cinco carreras producidas el miércoles.

"Los resultados que Guti ha arrojado este invierno son alentadores", destacó Zduriencik. "El hecho de que está jugando al béisbol ahora es algo positivo. Saunders dio un gran salto el año pasado. Todavía tenemos a Casper Wells. Si hoy comenzara la lucha por el puesto, todo quedaría entre ellos, Jason Bay, Eric Thames y el dominicano Carlos Peguero.

"Seguiremos monitoreando las opciones que hay en el mercado para mejorar al club. Si hay algo que nos conviene, estamos abiertos a ello. Si no sale nada, este será el grupo que recibirá la oportunidad".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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