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12/21/12 10:00 PM ET

Procederán con cautela

Rojos serán cuidadosos ante posible transición de Aroldis

CINCINNATI - Ya se conoce el motivo por el cual los Rojos quieren que el serpentinero cubano Aroldis Chapman intente trasladarse del bullpen a la rotación. Consideran que posiblemente tengan en su poder a un abridor zurdo de poder y quieren ver si pueden sacarle provecho.

A medida que se vaya acercando el comienzo de los entrenamientos, la interrogante principal será cómo el club protegerá el brazo de Chapman - y su inversión de US$30 millones - a la vez que lo convierten en abridor

La respuesta es, con cuidado y un toque de imaginación.

"Creo que sea cual sea la opinión de la gente al respecto, aumentar los innings de un lanzador por 50 o 60 o 80, bajo los estándares de hoy en día sería considerado irresponsable", dijo el coach de pitcheo Bryan Price. "Vamos a ser muy cuidadosos con eso.

"Pero no hemos establecido números exactos y tampoco hemos definido nuestra rotación. Si decidimos trasladar a Chapman, tendremos que ser creativos. Será un reto, pero estamos listos para asumirlo".

Tras fungir como preparador de mesa en el 2011, Chapman se preparó el invierno pasado para ser abridor y tuvo muy buenos resultados en los entrenamientos. Pero lesiones al taponero Ryan Madson y a los preparadores de mesa Nick Massey y Bill Bray lo obligaron a regresar al bullpen.

Chapman, quien cumplirá 25 años de edad en febrero, no ha discutido los detalles de su transición con los ejecutivos de los Rojos, pero considera que podrá manejar su carga sea cual sea su rol.

"No tengo preocupación alguna con respecto a mi brazo", dijo Chapman por medio de un intérprete. "Desde el momento que me enteré de esto, he estado trabajando y preparándome para hacer lo que hacía antes. Nada ha cambiado".

Los Rojos ya saben que en Chapman tienen a uno de los mejores taponeros en el béisbol, capaz de tirar a 100 millas por hora. En 68 presentaciones en el 2012, Chapman tuvo marca de 5-5 con efectividad de 1.51. En 71.2 innings de labor, otorgó apenas dos boletos y ponchó a 122 rivales.

Aunque no asumió el puesto de cerrador hasta el 20 de mayo, Chapman terminó empatado en el tercer lugar en la Liga Nacional con 38 salvamentos en 43 oportunidades. Estableció un récord del club al lograr 27 rescates consecutivos del 26 de junio al 4 de septiembre.

"Fácilmente podría ser mi mejor abridor y mi mejor relevista", manifestó el manager de los Rojos, Dusty Baker.

Cincinnati renovó con el derecho agente libre Jonathan Broxton por tres años y US$21 millones con la idea de que sea el cerrador del club y que Chapman se convierta en abridor. Chapman podría integrarse a una rotación sólida que ya cuenta con cuatro pitchers que lanzaron más de 200 innings en el 2012: el dominicano Johnny Cueto, quien terminó con 19 victorias, Mat Latos, el veterano Bronson Arroyo y Homer Bailey, autor de un partido sin hit ni carrera.

Si Chapman comienza la temporada del 2013 como abridor, su carga podría aumentar de 71 innings a 150 o más. Lo más que ha picheado son 118.1 entradas, la cifra que alcanzó en el béisbol cubano en el 2009 antes de desertar. También tendría que desarrollar otros pitcheos, específicamente un lanzamiento en cambio. En anterior, ha dependido mayormente de su recta y su slider.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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