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12/30/2012 3:34 P.M. ET

Reinará la intriga en Anaheim

Justice: Grandes firmas tienen a Angelinos como favoritos

En las cuatro semanas después de que escribí una pequeña columna acerca de la temporada muerta tan inteligente que los Angelinos estaban teniendo, el equipo de Anaheim agregó 43 jonrones a su lineup y 217 innings a su rotación. Tomando en cuenta que ya lucían como una tremenda escuadra - al menos a mi parecer -- ¿En qué posición están ahora tras las adquisiciones de Josh Hamilton y Jason Vargas?

En otras palabras, ¿Son los Angelinos el mejor equipo de Grandes Ligas? Esta es la clase de argumento que puede ayudar a consumir las semanas que faltan para el arranque de los entrenamientos primaverales. Puesto que el béisbol de Grandes Ligas cuenta con la clase de paridad entre sus clubes que otros deportes profesionales desearían tener -- nueve franquicias diferentes han ganado la Serie Mundial en los últimos 12 años, y 20 de 30 equipos han aparecido al menos una vez en los playoffs en los últimos cinco - este es un debate con sustancia.

Al menos ocho escuadras diferentes -- Angelinos, Azulejos, Tigres, Nacionales, Rojos, Cardenales, Gigantes y Dodgers - forman parte del debate acerca de cuál es el mejor equipo de todo el béisbol con otros nueve clubes -- Yankees, Rays, Medias Rojas, Rangers, Atleticos, Bravos, Filis, D-backs, Orioles - pisándole los talones.

Por el bien de este debate, apeguémonos a los Angelinos, quienes llegaron a los entrenamientos primaverales en 2012 como favoritos para llegar a la Serie Mundial. Recordemos que también los Tigres traían la misma etiqueta para llegar al Clásico de Otoño, y esa clase de pronósticos crean un problema de logística debido a que ambos son miembros de la Liga Americana.

Algunas veces, estas temporadas de ensueño al final terminan por derrumbarse. Lo que se veía como un equipo brillante la primavera pasada perdió su magia para el 4 de julio. Los Angelinos tuvieron un comienzo flojo, y luego se alejaron considerablemente de los Rangers y Atléticos en el Oeste de la Liga Americana.

El gerente general de los Angelinos, Jerry Dipoto, se puso inmediatamente a trabajar y se concentró en atacar la mayor debilidad del equipo con las firma de los relevistas Ryan Madson y Sean Burnett. Incluso si Dipoto no hubiera hecho ningún otro tipo de movimiento, le hubiera dado al manager Mike Scioscia una gran oportunidad de pelear al final de cada partido.

Los Angelinos igualaron a los Medias Rojas en la cima de salvamentos desperdiciados en la Liga Americana con 22 en 2012. Esas dolorosas derrotas en las últimas entradas afectaron directamente la confianza y moral del club. El dominicano Albert Pujols acaparó los titulares con su flojo comienzo de campaña, pero los Angelinos no iban a contender a menos de que Dipoto mejorara su bullpen.

Ahora, Scioscia sabe que contará con un cerrador probado en Madson, así como a un sólido par de veteranos zurdos -- Scott Downs y Burnett - para ayudarle a llegar al noveno inning.

Y luego estuvo la situación con el pitcheo abridor. Muchos de nosotros pensó que los Angelinos contarían con una de las cinco mejores rotaciones de Grandes Ligas en 2012, y aunque encabezaron la Liga Americana con 91 salidas de calidad, nunca obtuvieron los números que se esperaba de los derechos Dan Haren y el dominicano Ervin Santana. C.J. Wilson también batalló en ocasiones y se sometió a un procedimiento quirúrgico en su codo izquierdo después de terminada la temporada.

Dipoto canjeó a Santana y le permitió a Haren partir mediante la agencia libre. Luego el GG firmó al abridor derecho Joe Blanton y adquirió a Tommy Hanson vía cambio antes de sellar el trato por Vargas. Con Jered Weaver, Wilson y Vargas encabezando la rotación, los abridores de Anaheim pueden ponerse al tú por tú contra cualquiera.

Y luego en la parte gruesa del orden al bate que ya contaba con el Novato del Año de la Liga Americana (Mike Trout) y el mejor pelotero a la ofensiva en la última década (Pujols), el propietario de los Angelinos Arte Moreno actuó de manera agresiva y firmó a Hamilton.

Con Trout, Hamilton y Pujols integrados entre los primeros cuatro lugares del lineup, los Angelinos deberían contar con una de las mejores alineaciones en los últimos años. Hay tanto poder con el madero que Scioscia puede darse el lujo de priorizar la defensa en el jardín central con Peter Bourjos.

En conclusión: Un sólido bullpen, una sólida rotación, una buena defensa y un muy, muy buen lineup. En una era en la que los Rangers se encuentran en plena transición, también cantamos la misma canción a esta altura del año en 2011.

Si los Angelinos permanecen sanos, será divertido ver lo que pueden ser capaces de hacer como equipo. El reto de Scioscia pudiera ser simplemente unir todas las piezas del rompecabezas.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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