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01/03/13 5:00 PM ET

¿Hará ruido Detroit este enero?

Tigres estarían cocinando extensión para Justin Verlander

DETROIT - Por estas fechas hace un año, el roster de los Tigres lucía bien conformado, especialmente con su lineup titular. Pero la devastadora lesión del venezolano Víctor Martínez a mediados de enero repentinamente obligó a los felinos a navegar el mercado en busca de otro cañonero.

Una semana después, los Tigres habían llegado a un acuerdo con el entonces aclamado agente libre Prince Fielder, el contrato más jugoso en la historia de la franquicia.

Esa pequeña saga, más aquel melodrama de seis semanas con el jardinero Johnny Damon y su agente Scott Boras hace tres años, demuestran por qué es tan difícil predecir a ciencia cierta qué es lo que harán los Tigres. Incluso la firma del relevista Brandon Lyon hace cuatro años sorprendió un poco.

Aclarado el punto, el presidente y gerente general del club, Dave Dombrowski, no suena como un directivo listo para gastar en grande este enero.

"Desde el punto de vista económico, no creo que vayamos a hacer algo de mayores proporciones", aclaró Dombrowski durante la conferencia de prensa para anunciar la contratación del venezolano Aníbal Sánchez en diciembre.

Quizás eso se deba a que los Tigres tienen mucho de qué preocuparse con los jugadores que ya tienen. Y si en Detroit se está cocinando una firma parecida a la de Fielder, lo más probable es que sea con el pelotero que con más tiempo en el equipo actualmente.

Aunque la directiva del club no ha querido hablar sobre un potencial nuevo contrato para el derecho Justin Verlander, ahora es tiempo de tocar ese tema.

A Verlander le restan dos temporadas en su contrato actual, más o menos el tiempo en que las extensiones para potenciales lanzadores agentes libres se realizan. Si se espera más tiempo, es más fácil para los pitchers verse atraídos por la agencia libre con menos preocupación acerca de una posible lesión. También es el tiempo en el que Verlander puede acercarse al dueño del equipo Mike Ilitch con la etiqueta de súper estrella.

El contrato por cinco años y $80 millones que recibió Aníbal Sánchez, sin mencionar el de seis años y $147 millones que los Dodgers le dieron a Zack Greinke el mes pasado, nos brinda una probadita de lo jugoso que el contrato de Verlander podría ser.

A eso agréguenle siete Tigres elegibles para el arbitraje salarial, resaltado por otros tres lanzadores abridores, y Detroit estará bien ocupado este enero ya sea si agrega o no a un jugador. Dos de esos nombres elegibles para el arbitraje, Rick Porcello y Brennan Boesch, podrían ser canjeados para cuando arranquen los entrenamientos primaverales en la segunda semana de febrero.

Si los Tigres tienen en mente una o dos maniobras importantes, lo más probable es que sería por un relevista, posiblemente un cerrador. En ese sentido, este enero podría asemejarse un poco a aquel del 2009 ó 2010, cuando los Tigres añadieron a Lyon y al taponero dominicano José Valverde cuando ya eran de los pocos relevistas disponibles en el mercado.

Al igual que Valverde hace tres años, el dominicano Rafael Soriano está catalogado como el mejor taponero agente libre este invierno. Y al igual que Valverde por estas fechas en 2010, Soriano sigue sin firmar - en parte debido a potenciales demandas de contrato, también porque le costará al club que lo firme una selección del Draft. Y a diferencia de hace tres años, las nuevas reglas del Draft hacen más difícil que un equipo supere la pérdida de una selección al gastar más después.

Dombrowski ha dejado en claro que el equipo no está interesado en firmar a un cerrador de renombre, e insistió que lo más probable es que prueben con jugadores de la casa - incluyendo el aclamado prospecto lanzallamas Bruce Rondon - y estar bien en la novena entrada sin importar quien cierre.

"Estamos contentos con lo que tenemos", enfatizó Dombrowski el mes pasado. "Nos gusta la forma en que luce nuestro bullpen".

Pero si Soriano y el ex taponero de los Gigantes, Brian Wilson, permanecen disponibles en el mercado, con cada vez menos equipos interesados, esa postura podría ponerse a prueba. Uno de los postores interesados en un taponero este invierno ya dejó de serlo, cuando los Medias Rojas adquirieron al derecho Joel Hanrahan vía cambio.

La única necesidad que Dombrowski ha reconocido es la de un jardinero izquierdo/bateador derecho para alternarlo con Andy Dirks. Pero esa no sería una firma de glamor. Quizás nada de lo que los Tigres hagan este mes será glamoroso. Pero eso es lo que todo mundo pensaba el año pasado.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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