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1/8/2013 12:02 P.M. ET

Pieza clave para el plan texano

Con Lance Berkman tiene otro matiz el lineup de Rangers

ARLINGTON - Al presidente de los Rangers, Nolan Ryan, se le preguntó el fin de semana cómo se sentiría si su equipo firmara al cañonero agente libre Lance Berkman.

"Nos sentiríamos muy bien con lo que tenemos", expresó Ryan.

Los Rangers sellaron el lunes un contrato por un año y $10 millones con Berkman. El cañonero participó en apenas 32 juegos el año pasado debido a las lesiones y viene de someterse a una operación en su rodilla derecha.

Berkman, de 36 años de edad, se une a los Rangers como su principal bateador designado y como reemplazo de Michael Young en el lineup. Berkman representa el bate de poder que los Rangers buscaban tras la partida de Josh Hamilton, quien jugará para los Angelinos la próxima temporada. Lo más probable es que el ambidiestro sea también el cuatro tolete de Texas, dado el deseo del manager Ron Washington de tener a un veterano en ese rol.

Ahora que la contratación de Berkman es oficial, la mayor interrogante para los Rangers es qué maniobra sigue para ellos este invierno - y ¿qué significa esta contratación para otros de sus jugadores, específicamente el lado derecho del infield?

Los Rangers finalizaron la campaña pasada con Ian Kinsler en la segunda base y Mitch Moreland en la inicial, un acomodo que pareció estar en peligro con el progreso del receso de temporada debido a la presencia del curazoleño Jurickson Profar. Ha habido especulaciones en cuanto a que Kinsler pudiera moverse a la primera base para crearle un espacio a Profar, y todo lo que los Rangers han dicho este invierno le ha dado más vida a esa especulación.

La idea de convertir a Profar en un jugador de todos los días pareció ser una obsesión para los Rangers. Ahora, todo parece indicar que Kinsler permanecerá en la intermedia, Moreland se quedará en la inicial, Berkman será el bateador designado y Profar pudiera terminar en Triple-A Round Rock si no se adapta al indeseable papel de infielder utility.

Lo anterior nos lleva a otra pregunta, y esa es si Mike Olt y el cubano Leonys Martín se unirán al curazoleño en Triple-A.

Hasta que los Rangers llegaron a un acuerdo con Berkman, Olt era el principal candidato para ser el BD. Pero Olt participó en solamente 16 encuentros para los Rangers tras ser llamado de Doble-A Frisco, y bateó apenas de 33-5 mientras jugó en la inicial, la antesala y los jardines.

Los Rangers estaban renuentes a darle el puesto de BD a un novato, razón por la que estuvieron muy activos en busca de un bate de poder para la parte gruesa del lineup. Si Berkman hubiera escogido a Houston, Baltimore u otro club, lo más seguro es que los Rangers hubieran continuado su búsqueda - a pesar de que los bates de poder disponibles son cada vez menos.

El mayor obstáculo de Olt es que su mejor posición es la tercera base, pero ésta le pertenece al dominicano Adrián Beltré. Olt podría quedarse en el equipo como un bateador derecho disponible desde la banca, un componente clave si consideramos que Moreland batea a la zurda y Berkman -- ambidiestro - es mucho mejor bate por el lado izquierdo. O los Rangers podrían tratar de llenar ese hueco desde fuera y Olt podría unirse a Profar en Round Rock.

La otra posibilidad es utilizar a Olt como una pieza de cambio para adquirir a otro jardinero, en específico Justin Upton de los D-backs. Los Rangers y los D-backs han estado dialogando durante el invierno y esa maniobra aún pudiera hacerse realidad.

Martin está proyectado para alternarse con Craig Gentry en el jardín central, un acomodo que estaría en peligro sólo si los Rangers caen en la seducción de perseguir al veloz agente libre Michael Bourn. Hasta ahora, los Rangers no han mostrado mucho interés en Bourn, pero el ex Bravo de Atlanta es considerado como uno de los mejores jardineros a la defensiva y agregaría velocidad a la parte alta del orden al bate.

Martín está catalogado como un prospecto que posee gran velocidad y poder, pero su inexperiencia y habilidades sin pulir pudieran evitar que los Rangers se comprometan con el cubano.

La misma decisión enfrentan con Martín Pérez, quien por mucho tiempo ha sido considerado su mejor prospecto de pitcheo. El venezolano finalizó el año pasado como el quinto abridor, pero tuvo marca de 1-4 con una efectividad de 5.45. Entonces los Rangers, habiéndose quedado ya sin Zack Greinke, están explorando otras posibles alternativas.

La opción interna es mover a Robbie Ross del bullpen a la rotación, pero los Rangers preferirían a un relevista zurdo probado para reemplazarlo antes de comprometerse a ello. Actualmente se encuentran monitoreando la situación en Toronto, donde el veterano Darren Oliver le ha dicho a los Azulejos que necesitan ya sea renegociar su contrato o cambiarlo a los Rangers. Hasta ahora, ninguna de las dos cosas ha sucedido y Oliver pudiera terminar retirándose.

Aunque los Rangers ya tienen en sus filas a Berkman, todavía restan algunas semanas para el arranque de los entrenamientos y podrían darse varios movimientos en Arlington, aun cuando los Rangers se "sienten bien" con lo que ya tienen.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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