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01/14/13 6:30 PM ET

Las puertas siguen abiertas

Soria listo para nuevo rol en Texas, pero espera cerrar pronto

ARLINGTON -- Joakim Soria dijo que firmó con los Rangers porque quería un lugar para lanzar. El mexicano fue el cerrador titular de los Reales por cinco años pero entiende que ese pudiera no ser su rol con el equipo de Arlington.

Joe Nathan es el taponero de los Rangers para el 2013 y posiblemente para el 2014 si el club decide ejercer su opción. Soria parece estar bien con eso, aunque el derecho aún espera regresar a su antiguo puesto en algún punto de su carrera.

"Esto es béisbol", expresó Soria. "Me encanta jugar al béisbol. No me importa si soy el preparador de mesa. La meta es ganar un campeonato".

Nathan se encuentra en su segundo año de un contrato por dos temporadas y $14.75 millones. Los Rangers también cuentan con una opción del club sobre el derecho por $9 millones para el 2014, o de lo contrario deberán pagarle $750,000 como indemnización. Nathan también tiene la opción de salirse de su contrato en el 2014 si logra terminar al menos 38 juegos esta campaña.

Nathan, quien cumplió 38 años en noviembre, vio acción en 66 encuentros para los Rangers en 2012, registrando foja de 3-5 con una efectividad de 2.80 y 37 salvamentos en 40 oportunidades. También impuso un récord del club con 31 oportunidades de salvamento exitosas de manera consecutiva y fue seleccionado para el Juego de Estrellas por quinta vez en su carrera.

Pero si Soria está sano, el mexicano le dará a los Rangers un cerrador reserva en los días en los que Nathan no esté disponible. El dominicano Alexi Ogando, quien se muda a la rotación, tuvo tres rescates el año pasado, mientras que Mike Adams, Tanner Scheppers y Koji Uehara salvaron un juego cada uno en los días en que Nathan necesitó descanso.

Soria, de 28 años de edad, compiló 160 salvamentos para los Reales entre el 2007 y 2011 antes de perderse toda la campaña del 2012 después de someterse a una cirugía Tommy John el 3 de abril. Participó en el Juego de Estrellas en 2008 y 2010.

"Creo que si hablas con cualquiera de nosotros te darás cuenta que no nos importa dónde lancemos, lo que nos importa es competir y ayudar al equipo a ganar", destacó Nathan. "Cuando tienes a un tipo que sabe cómo lanzar en la novena entrada es algo muy bueno, y obviamente con Soria, sabemos lo efectivo que puede ser cuando está sano. Esperamos que pueda recuperar ese nivel más temprano que tarde y nos brinde esa profundidad que necesitamos en el bullpen, especialmente si planeas jugar toda la campaña y en la postemporada".

Soria necesita recuperarse totalmente de su operación Tommy John. Actualmente, el mexicano está soltando el brazo desde terreno plano por cerca de 18 minutos. No podrá lanzar desde una loma sino hasta finales de febrero, y se espera que aparezca en un juego de Grandes Ligas a finales de mayo.

"Todo va bien, pero por ahora lo que buscamos es recuperar la fuerza en mi brazo", declaró Soria. "Los médicos serán quienes decidan cuándo puedo lanzar desde un montículo, quizás a finales de febrero. Veremos qué pasa".

Cuando se reporte sano, se espera que Soria sea el principal preparador de mesa de los Rangers en la octava entrada. Pero no hay duda de que el mexicano desea volver a ser cerrador, y su contrato lleno de incentivos está armado para que Soria se convierta en el taponero tan pronto como en el 2014 si Nathan ya no regresa.

El contrato de Soria, acordado durante las Reuniones Invernales, tiene un salario base de $2 millones en 2013 y $5.5 millones en el 2014. Los Rangers también cuentan con una opción de $7 millones sobre Soria para el 2015, o de lo contrario deberán pagarle $500,000 como indemnización.

La mayoría de los incentivos en el contrato de Soria para el 2013 se basan en juegos lanzados, algo muy común para un relevista preparador de mesa. Soria recibirá $100,000 si ve acción en 30 partidos, otros $50,000 por 35 juegos, $75,000 por 40 encuentros, $75,000 por 45, $75,000 por 50, $75,000 por 55, $100,000 por 60 y $100,000 por 65 cotejos. Eso le haría ganar al mexicano $650,000 si aparece en 65 juegos.

Pero a Soria también le iría bien si logra convertirse en el taponero de los Rangers en 2013. El oriundo de Monclova, México, ganaría $100,000 por 10 juegos terminados, y otros $100,000 por cada cinco partidos más que logre cerrar - hasta un máximo de 40 encuentros y $700,000. Sus incentivos para el 2014 se basan todos en juegos terminados en lugar de partidos lanzados. Soria obtendría $100,000 por 10 juegos cerrados y $100,000 por 15, 20 y 25 partidos terminados. También recibiría $150,000 extra por 30, 35 y 40 juegos finalizados, $200,000 por 45 y 50 y $250,000 por 60 juegos cerrados. Eso da un total de $1.3 millones en incentivos en el 2014 basados solamente en partidos terminados.

Soria puede adjudicarse $1 millón extra en incentivos en el 2015 basado en juegos cerrados. Ganaría $250,000 por 45 encuentros finalizados y otros $250,000 por 50, 55 y 60 cotejos sellados.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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