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01/21/13 12:32 PM ET

Nueva era en Baltimore

Los Orioles saben que se espera mucho de ellos ahora

BALTIMORE - El fin de semana fue agridulce para los fanáticos de los Orioles, que asistieron en cantidades al Centro de Convenciones de Baltimore para el Festival de Fanáticos.

La alegría de los más de 18,500 asistentes-más el doble del año pasado-fue algo opacado por la noticia de la muerte del ex manager de los Orioles, Earl Weaver, a sus 82 años.

Sin embargo, el regreso del equipo a la postemporada en el 2012 claramente ha provocado un resurgir en la popularidad de los Orioles en Baltimore.

"Siempre decían que habíamos perdido a nuestros fanáticos hacía mucho tiempo", dijo el segunda base del equipo, Brian Roberts, quien es el jugador con más tiempo en la franquicia. "Y yo dije, 'No, no están gastando su dinero para vernos perder.' Y eso es comprensible, ¿sabes? Uno siempre sabía que ésta era una buena ciudad para los deportes, para los Orioles.

"El ambiente de playoffs (en octubre) superó mis expectativas", continuó el veterano. "(Los fans) quieren ver un buen producto en el terreno, como debe ser, y cuando lo ven nos apoyan."

Los jugadores y los coaches de los Orioles se dieron abrazos y contaron chistes al hablar del invierno que siguió la primera participación del equipo en postemporada en 15 años. Estuvo claro el apoyo que recibieron de los fanáticos en el Centro de Convenciones.

"Esto dice mucho acerca de nuestra organización", dijo el jardinero Nick Markakis. "Todo marcha como queremos y los fanáticos ven eso y lo saben. Es lo único que se le puede pedir a la fanaticada.

"La temporada del 2012 fue excelente", continuó. "Es lo que llevo mucho tiempo esperando y era el motivo por el que quería seguir aquí. Sabía cómo podía ser este lugar si ganábamos."

Con unas pocas excepciones, el roster entero de 40 jugadores estuvo presente para el evento, que empezó con un momento de silencio para rendirle homenaje al recuerdo de Weaver, cuyo uniforme número 4 estuvo colgando cerca del escenario.

Hubo una sesión de preguntas de los fanáticos con el gerente general del equipo, Dan Duquette, junto al manager Buck Showalter.

"Tenemos algunas cosas que tenemos que hacer mejor", dijo Showalter acerca del club de este año. "Como me decía Earl, cuando aquí se cometía un error en alguna área del juego, no lo repetían. Tenemos que mejorar algunas cosas y nuestros muchachos saben eso.

"Veo muy bien cómo vamos", agregó el piloto. "Mucha gente pensará que fue cosa de un solo año, pero no me importa. No me importa que digan que no hicimos nada (en el invierno). Creo que hicimos mucho al decirle que no a algunas propuestas sin sentido."

En vez de eso, los Orioles pretenden que siga en mejoría su pitcheo joven y que regresen en salud Roberts, Markakis y Nolan Reimold para fortalecer el ataque ofensivo.

Los Orioles están conscientes de que con sus éxitos del 2012, han subido las expectativas que rodean al equipo.

"Creo que es otro ambiente, son otras las expectativas", dijo el relevista de Baltimore, Darren O'Day. "Sé que soy una persona de mucho orgullo y no quiero que nadie diga que fue cosa de un solo año. Sé que los muchachos y Buck piensan igual."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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