© 2013 MLB Advanced Media, L.P. Derechos Reservados.
PrintImprimir

01/22/13 5:57 PM ET

Hora de apretar el paso

Justin Smoak acepta con gusto la competencia en Marineros

SEATTLE -- Justin Smoak está consciente de que estos Entrenamientos de Primavera serán muy importantes para él. Sabe que los Marineros adquirieron al cubano Kendrys Morales, a Raúl Ibáñez y a Mike Morse para competir por el puesto de inicialista y también bateador designado.

Smoak también sabe que es hora de demostrar que puede cumplir con sus propias expectativas y las del equipo después de un difícil 2012, temporada que logró terminar en buen ritmo y con una excelente racha en las últimas tres semanas.

"Estoy muy entusiasmado", manifestó Smoak. "Ahora tenemos varios muchachos con buen bate, y sé que si juego como lo puedo hacer no tengo motivo para preocuparme. Les aseguro que nunca he llegado a una temporada con tanta confianza".

Smoak, de 26 años de edad, bateó apenas .217 con 19 cuadrangulares y 51 empujadas en 132 encuentros el año pasado. Los Marineros piensan que el inicialista aún puede ser una pieza clave de su futuro, pero tendrán que ver un gran paso hacia adelante para que le puedan dar tiempo de juego como titular.

"Solamente me estoy concentrando en mejorar diariamente y en hacer lo necesario para ganar bastantes juegos", declaró Smoak. "No soy el único que lo ve de esa manera; todos piensan lo mismo. Queremos ser un buen club, queremos ir a la postemporada y ganar la Serie Mundial. Esa es nuestra meta. Muchos creen que eso aún está muy lejos, pero honestamente no está tan lejos".

Smoak ha estado trabajando específicamente en tener más fuerza en las piernas y en pulir su swing, y está ansioso para continuar en la primavera con el buen paso que llevaba al final de la campaña pasada.

Eso tendrá que hacer para poder competir en un roster que repentinamente está lleno de pretendientes en los jardines y en la inicial con la llegada de Morales, Ibáñez, Morse y Jason Bay.

Morales es un bateador ambidiestro y que juega en la inicial, así como Smoak, y compartirían tiempo de juego si ambos son parte del roster para el Día Inaugural. Ibáñez, Morse y Bay tratarán de ganarse un puesto en las praderas, aunque Morse jugó principalmente como inicialista con los Nacionales hace dos años.

Sin embargo, Smoak lo ve como una adición de poder y competencia a un club que necesitaba ambas cosas.

"Morales simplemente es un excelente bateador. Y Morse es un hombre grande con bastante poder. Será bastante divertido".

Smoak también trae algo de poder, ya que bateó .341 con cinco jonrones, 11 empujadas y .571 de slugging en sus últimos 27 compromisos del 2012. Para él la clave será continuar esa racha de la recta final y demostrar que está listo para producir durante un año completo.

"Físicamente debo enfocarme en estar más fuerte, especialmente en mis piernas y en la parte baja de mi torso", señaló el toletero. "Eso es lo que he hecho ahora".

Smoak llega a una situación diferente esta primavera; ya no es la única alternativa de Wedge para la primera base. Pero si Smoak se destaca y demuestra que pertenece a aquel grupo, los Marineros con mucho gusto le encontraran un puesto en la alineación.

Y el toletero dijo que no ve la hora de ser parte de ese progreso.

"Todos están llenos de entusiasmo", agregó Smoak. "Hicimos varios movimientos y será una campaña diferente con las piezas que hemos agregado. Si el resto de los muchachos regresan y dan otro paso hacia adelante, será un buen año".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


LasMayores.com