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01/22/13 10:30 PM ET

A poner la bandera en alto

Beltrán y Molina listos para representar a Puerto Rico

SAN LUIS - Aunque representarán con orgullo a Puerto Rico durante el Clásico Mundial de Béisbol, tanto Yadier Molina como Carlos Beltrán expresaron que pretenden aprovechar el evento como preparación para la temporada del 2013 de Grandes Ligas con los Cardenales.

"Una vez estás en el (Clásico), tienes que seguir con tu rutina", dijo Beltrán, quien estará participando en su tercer Clásico. "Tienes que entender que no estás ahí de vacaciones. Estás ahí para prepararte para el Clásico, pero más importante, para la temporada. No puedes simplemente salir a relajarte.

"Yo lo veo como parte del proceso de los entrenamientos", continuó el jardinero. "Es bueno enfrentarte a pitcheo en vivo y todo yeso, y te ayuda a prepararte. Pero tienes que ir al Clásico y continuar trabajando en las cosas que normalmente perfeccionarías durante los entrenamiento-hay que tomar muchos swings y tratar de formular un plan por tu cuenta, porque nadie está vigilándote. Ahí es que te sale la parte profesional de este juego. Tienes que procurar estar en buena forma."

Con cuatro jardineros más en la preselección boricua, Beltrán podría fungir como bateador designado para algunos partidos del evento.

La selección puertorriqueña, que está en el Grupo C con Venezuela, la República Dominicana y España, jugará sus primeros tres partidos en casa. Beltrán bromeó que las solicitudes de boletos de parte de sus familiares le van a costar "25 mil dólares".

Pero el veterano agregó que, "Está bien. Lo disfrutan de verdad. Haré eso por mi familia. No sé si volverá a formar parte de otro Clásico, así que disfrutaré éste."

Molina, quien fuera cátcher sustituto detrás de Iván Rodríguez en el Clásico del 2009, será el titular en esta ocasión. Afirmó que empezó sus entrenamientos invernales antes de lo habitual para prepararse para el evento. El Clásico también fue uno de los motivos de Molina para jugar 14 partidos en la liga invernal de Puerto Rico el mes pasado.

"Hay que estar listo en diciembre y enero, porque todo llega rápido", dijo Molina, quien enfrentará la tarea de recibir los envíos de un grupo de lanzadores que no conoce. "Cuando tienes la oportunidad de jugar por tu país, es un gran honor", manifestó Molina. "Va a ser bueno para mí y para mi familia. Va a ser un gran honor el simple hecho de estar ahí jugando contra otros equipos como Dominicana, Venezuela y Estados Unidos."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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