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01/30/13 4:30 PM ET

Sigue intacta la confianza

Llegada de Justin Upton a Atlanta no intimida a los Nacionales

WASHINGTON - Los Nacionales pretenden capturar el banderín del Este de la Liga Nacional por segundo año consecutivo, pero están conscientes de que repetir la hazaña no será fácil.

Los capitalinos tienen en cuenta que los Bravos se reforzaron la semana pasada al adquirir al jardinero Justin Upton en un canje que envió al venezolano Martín Prado y a varios prospectos a los Diamondbacks.

El gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, conoce muy bien a Upton. Como director de escuchas en Arizona, fue Rizzo quien eligió a Upton con la primera selección en el draft amateur del 2005.

"Justin Upton es un gran pelotero. Sabemos qué clase de jugador es", dijo Rizzo. "Los Bravos eran un buen equipo antes de que (adquirieran en un canje) a Upton. Con él son un mejor club ahora".

El infielder de los Nacionales, Chad Tracy, quien fue compañero de equipo de Upton en Arizona durante tres años, considera que el guardabosque es capaz de sonar 30 jonrones y robarse 30 bases todos los años.

La mejor campaña de Upton fue en el 2011, año en el cual registró promedio de .289 con 31 cuadrangulares, 88 carreras producidas y 105 carreras anotadas.

"Tiene todas las herramientas habido y por haber -- lo he visto hacer muchas cosas buenas en el terreno de juego", dijo Tracy. "No veo motivo por el cual no pueda seguir mejorando.

"Ahora que está en Atlanta con su hermano (B.J. Upton), esos muchachos se pueden acomodar juntos. Ambos probablemente serán mejores ahora. Siempre que agregas a Justin Upton, tu equipo va a ser mejor. Habrá muchos juegos reñidos en esta división".

Al conseguir a Upton y a su hermano mayor, B.J., los Bravos tienen un orden ofensivo más balanceado ahora que en años anteriores, opina el manager de los Nacionales, Davey Johnson.

"Sentían que tenían que armarse", dijo Johnson. "El área que necesitaba mejorar era su poder a la derecha. Con los hermanos Upton hicieron justo eso. Me parece que están tratando de reemplazar a Chipper (Jones). Creo que con (Chris) Johnson y dos jardineros que batean a la derecha, ahora tienen un lineup más completo".

No obstante, los Bravos estarán sin Prado, quien ha brillado contra los Nacionales. En el 2012, Prado bateó para .333 con 12 carreras anotadas y siete remolcadas vs. Washington.

El jardinero de los Nacionales, Jayson Werth, señaló que los Bravos también estarán sin Jones y Michael Bourne. De por vida contra los Nacionales y Expos, Jones bateó para .299 con 41 vuelacercas y 161 remolcadas. Bourne fue el primer bate de Atlanta en el 2012, campaña en la cual anotó 96 carreras y se robó 42 bases.

Los Nacionales se llevaron 10 de sus 18 compromisos contra los Bravos en el 2012.

Por su parte, Werth considera que Washington tiene el mejor equipo en el béisbol de cara a la temporada del 2013.

"El año pasado, creía que éramos lo suficientemente buenos como para ganar un campeonato", dijo Werth. "Nuestro equipo es mejor este año. Obviamente, el año pasado, tuvimos que lidiar con muchas lesiones. Los muchachos en la banca dieron la cara y nos condujeron a donde queríamos llegar. Estoy a gusto con nuestras posibilidades. Una vez que estás a la postemporada, todo es posible, pero primero tienes que llegar y estoy optimista de que podremos hacerlo".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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