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02/01/13 12:02 PM ET

Un gigante en potencia

Con su rotación y en salud, Filis podrían contender en 2013

Apenas hace dos años, los Filis juntaron a su cuarteto de ases (complementado con Joe Blanton) y lo exhibieron en un podio en su complejo de entrenamiento en Clearwater, Florida, para hacerlo disponible a un concurrido grupo de medios quienes abiertamente debatieron si esta podría ser la mejor rotación jamás vista en el beisbol.

Y en ese momento, los Filis, cuatro veces campeones defensores de la Liga Nacional y aparentemente en camino a un quinto banderín, parecían intocables.

Continuaron luciendo de esa forma a lo largo de la temporada regular del 2011. Los Filis estuvieron toda la campaña con excepción de un día en el primer lugar. Tuvieron siempre el mejor record en la Liga Nacional con excepción de 16 días, 15 de ellos en abril. Encabezaron las Grandes Ligas en asistencia, en victorias y en promesas de postemporada.

Pero muchas cosas han pasado desde aquel 27 de octubre del 2011, cuando ese club que obtuvo 102 victorias fue dominado ampliamente en el Juego 5 de la SDLN en contra de un inspirado Chris Carpenter. Y poco de lo que ha sucedido desde entonces - desde la devastadora lesión de Ryan Howard - ha sido positivo para los aguerridos Filis, cuyo roster repleto de veteranos se ha visto asediado por las lesiones.

Actualmente, como lo explica mi colega de MLB.com Matthew Leach, los Nacionales son el equipo a vencer en el Este, tras registrar la mejor marca del beisbol en la temporada regular el año pasado y haberse reforzado en grande este invierno, al volver a firmar a Adam LaRoche y agregar al jardinero Denard Span, al lanzador Dan Haren y al dominicano Rafael Soriano.

Los Bravos, de igual forma, se perfilan como una amenaza, armados con los hermanos Upton en lo que bien podría ser uno de los jardines mas dinámicos del beisbol, y ni qué decir del tremendo bullpen que poseen.

Ante todo eso, es obligatorio preguntar, ¿dónde figuran ahora los Filis, un equipo que hace poco era considerado una superpotencia, en una división que estaban acostumbrados a dominar?

El tercer lugar quizás sea la respuesta obvia, ya que los Mets parecen estar en punto muerto y el lineup de los Marlins luce más apropiado para la Liga de la Costa del Pacífico.

Pero las cosas usualmente no son tan simples. Por más que tratamos de hacer predicciones, los resultados suelen ser muy diferentes.

Por lo tanto, así sea sólo por reconocer la imprevisibilidad de la situación, y por darle su merecido respeto a los tres brazos excelentes que tienen al frente de la rotación, no hay que descartar a los Filis, por más intimidante que luzca la división. El equipo de Charlie Manuel podría dar la sorpresa.

No obstante, algunos aspectos de su roster causan consternación.

Hay motivos para suponer que, de estar en salud, Roy Halladay, Cliff Lee y Cole Hamels le darán a los Filis la oportunidad de ganar partidos. También hay suficientes estadísticas como para pronosticar que Jonathan Papelbon cumplirá como taponero cuando los Filis tengan la ventaja tarde en los juegos. Haber agregado a John Lannan y a Mike Adams al bullpen también augura cosas buenas.

La duda es, entonces, si un lineup lleno de interrogantes es capaz de anotar carreras suficientes para apoyar a sus lanzadores. Los Filis terminaron en el 19no lugar en Grandes Ligas en carreras producidas en el 2012 y en el 13er lugar en el 2011. Una ofensiva que acostumbraba a figurar entre las 10 más productivas en el béisbol ya no es ni la sombra de lo que una vez fue. Las lesiones de Howard y Chase Utley en particular fueron un golpe devastador el año pasado.

Aun si Howard (33 años) Utley (34), Jimmy Rollins (34) y el recién adquirido Michael Young (36) se mantienen saludable - y eso es bastante pedir - estamos hablando de un cuadro interior de edad muy avanzada que podría ser propenso a decaer con el madero.

En cuanto a los jardines se refiere, los Filis no pueden pretenden que Ben Revere, a quien adquirieron en un canje con los Mellizos y que conectó apenas 33 extrabases en 1,064 presentaciones en el plato, sea una presencia dinámica en el orden ofensivo. Lo que sí necesitarán es que luzca como un defensor élite en el jardín central. Filadelfia también tomó la dudosa decisión de traer a Delmon Young a la Liga Nacional, con la esperanza de que su producción al bate contrarreste sus deficiencias con el guante.

Tampoco se nos debe olvidar que el panameño Carlos Ruiz, el "motor" de la ofensiva de los Filis el año pasado, se perderá los primeros 25 partidos de la temporada 2013 tras ser suspendido por arrojar positivo a anfetaminas.

En resumidas cuentas, diría que se trata de una ofensiva con muchos huecos - el resultado de haber invertido tanto dinero en el frente de la rotación, la parte trasera del bullpen y el contrato de Howard.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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