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2/4/2013 4:20 P.M. ET

Decidido a seguir vigente en los monarcas

Luis Mendoza positivo, a pesar de los cambios en K.C.

HERMOSILLO -- Luis Alonso Mendoza se vio bien contento luego de su brillante actuación en la primera presentación de los Yaquis de Obregón en esta Serie del Caribe. En dicho partido, Mendoza le tiró seis ceros a los Criollos de Caguas para ayudar a México a derrotar a Puerto Rico.

Sin dudas, Mendoza se perfila como figura crucial de los Yaquis en sus aspiraciones de coronarse campeones del Clásico Caribeño ante su fanaticada mexicana. No obstante, hay más incertidumbre en torno al futuro del diestro con los Reales de Kansas City.

Los monarcas se han reforzado sobre manera en el pitcheo abridor, adquiriendo a James Shields y Wade Davis de los Rays, además de hacer un canje con los Angelinos por el dominicano Ervin Santana y darle una extensión de contrato a Jeremy Guthrie.

Ahora, diferente a hace un año, Mendoza enfrenta una lucha férrea para colarse en la rotación de los Reales.

"Hasta el momento voy por un quinto abridor, voy a pelear un puesto con otros tres compañeros", dijo Mendoza al referirse al panameño Bruce Chen, Luke Hochevar y Will Smith. "Siempre es una batalla. El equipo me da mucho gusto, así reforzado. Creo que vamos a competir mucho más y (estoy) contento en un equipo que va a competir.

"Con el favor de Dios vamos a estar en el equipo grande con lo que ellos me pidan, relevo largo o abridor."

En el 2012, luego de un brillante 2011 en que fue nombrado Lanzador del Año en la Liga de la Costa del Pacífico con Triple-A Omaha (Reales), Mendoza recibió por fin la oportunidad de formar parte de una rotación de Grandes Ligas.

En un total de 30 presentaciones (25 aperturas), el veracruzano tuvo marca de 8-10 con efectividad de 4.23. Fueron números respetables, pero en el invierno del 2012-13 el gerente general Dayton Moore ha decidido que ahora es el momento de ganar en Kansas City. Cedió al cotizado prospecto Wil Myers en el canje por Shields y Davis y trajo desde Anaheim a Santana.

A pesar del cambio del panorama personal en Kansas City, Mendoza-quien ya no tiene opciones de liga menor sin ser puesto en designación-mantiene la sonrisa y el positivismo acostumbrados.

"Voy a estar en la mezcla de los abridores, que es lo que yo quería", comentó el derecho de 29 años. "(Quiero) que me den la oportunidad de demostrar que puedo estar en rotación.

"Relevo largo...sí, es una posibilidad. Creo que para mí lo más importante es estar en Grandes Ligas y establecerme, que es lo que estoy buscando."

PRIMER GANADOR MEXICANO EN EL ESTADIO SONORA
Con su victoria sobre Puerto Rico el viernes, Mendoza se ha llevado la distinción de ser el primer lanzador mexicano en ganar un partido en el nuevo Estadio Sonora, futura casa de los Naranjeros de Hermosillo.

Se le vio la felicidad del derecho en ese sentido.

"Contento, emocionado", expresó Mendoza. "Estamos pitchando en mi país con mi gente y inaugurando un nuevo estadio. Creo que es muy grande, una experiencia que no voy a olvidar.

"Traté de trabajar todos mis pitcheos, cambio, recta, curva, sínker, y creo que eso fue lo que me ayudó a seguir adelante en el juego", agregó el lanzador, quien dependiendo de las circunstancias podría volver a abrir en la sexta fecha el próximo jueves o, en caso de estar México en la final, en la última jornada del viernes.

FIRME EN SU PARTICIPACIÓN INVERNAL
Mendoza tendrá muy poco descanso entre el final de la Serie del Caribe y el inicio de los entrenamientos de primavera en Surprise, Arizona. Además, está en la preselección mexicana para el Clásico Mundial.

No obstante, dice que dicha carga no representa ningún obstáculo en sus aspiraciones de seguir en Grandes Ligas.

"Kansas City me apoya en este tipo de torneos", dijo Mendoza, quien afirmó que este invierno ha trabajado para mejorar su lanzamiento rompiente y su cambio de velocidad. "Lo principal sería cuidar mi brazo y llegar saludable al spring training. En lo personal a mí me ayuda para seguir trabajando, mejorando, aprendiendo y para ganar más experiencia. Lo tomo como mi preparación para llegar a los entrenamientos.

"Es la preparación que uno tiene", continuó. "Esto no es la fiesta que la gente piensa. No es un relajo. Es venir y seguir trabajando. Estamos peleando por un país, representando un país."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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