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2/7/2013 1:21 P.M. ET

Final inédita en Hermosillo

R.D. y México se lo juegan todo en la Serie del Caribe

HERMOSILLO -- En años anteriores, los Leones del Escogido -- con cinco victorias en seis partidos de la Serie del Caribe -- ya estarían rumbo a Santo Domingo con el trofeo de campeón en sus manos.

Sin embargo, con el nuevo formato del torneo que incluye una final entre los equipos 1 y 2 en las posiciones luego de seis fechas, la escuadra dominicana necesita una victoria más para ganar su tercer título del Clásico Caribeño en los últimos cuatro años.

El jueves, se jugará la gran final de la 55 Serie del Caribe en el Estadio Sonora entre los Leones y los Yaquis de Obregón (México), que terminaron con 3-3 y se ganaron el derecho de disputar la corona con su victoria sobre los Criollos de Caguas (Puerto Rico) el miércoles.

"Esto es parte de todo", dijo el manager de los Yaquis, el dominicano Eddie Díaz, al referirse a la oportunidad que el nuevo formato le ha brindado a su equipo de optar por el campeonato ante la afición local mexicana. "Hace dos años cuando ganamos en Puerto Rico la gente criticó el formato."

Efectivamente, luego de dos años consecutivos sin que el equipo campeón celebrara su corona en el terreno de después de una victoria propia, se cambió el formato de la Serie del Caribe para crear un juego extra, una final, con el fin de aumentar las emociones del evento. Para la fanaticada local y los seguidores del certamen en sentido general, esta nueva faceta del certamen sí ha creado una mayor expectativa para culminar la serie.

"Si hubiese sido antes ya seríamos campeones", dijo el receptor de la República Dominicana, Francisco Peña, "pero eso le da más emoción ahora. Le da más gusto, como dice la gente, más carácter a la serie creo. Ahora tenemos que jugar un juego, cualquiera puede ganar un juego y hay que venir (el jueves) a jugar fuerte."

ENFRENTAMIENTO MONTICULAR
Para la final del jueves, el manager del Escogido, Audo Vicente, enviará a la lomita al derecho Angel Castro, quien abrió la serie el pasado viernes con una victoria sobre los Navegantes del Magallanes (Venezuela).

En dicho partido, Castro lanzó 7.0 sólidas entradas, en las que permitió apenas tres hits y dos carreras, con siete ponches y cero bases por bolas.

De su parte, Díaz contará con el veteranísimo Rodrigo López, autor de 81 victorias en Grandes Ligas.

López lanzó su primer juego de la serie el sábado ante Venezuela, salida en la que permitió sólo dos hits y una carrera en 6.0 innings, saliendo sin decisión en una derrota de México.

REGRESOS ESPERADOS
Debido a malestares estomacales, se perdió el encuentro del miércoles vs. Venezuela el jardinero dominicano Ricardo Nanita (.333 en la serie, con seis empujadas), mientras que su compañero en los Leones, el cubano Donell Linares, salió en el segundo episodio debido al mismo motivo. Se espera que ambos estén de regreso para el partido del jueves.

NO HAY MAÑANA
En esta Serie del Caribe, la República Dominicana le lleva dos victorias a México. Los Leones dejaron en el terreno a los Yaquis con batazo de oro de Nanita el domingo, mientras que el martes un racimo de siete carreras en el octavo inning marcó la diferencia del triunfo dominicano.

Pero todo eso queda en el pasado. Es un solo partido por el título. Todo o nada.

"Creo que la tercera es la vencida", dijo Díaz, quien busca su segunda corona caribeña en tres años con los Yaquis y la séptima para México en sentido general. "Vamos a estar ante nuestra gente, un país que pide un título. Ellos saben que vamos a jugar fuerte, como si no hubiera sonado la campana."

De su parte, los quisqueyanos buscan una victoria más para brindarle a Dominicana su título número 20 en Series del Caribe y el quinto para el Escogido.

"Es un juego más. Vamos a venir positivos y seguir jugando nuestro béisbol", dijo Hanley Ramírez. "El equipo está luchando y se mantiene así hasta que el juego se acaba."

Agregó el veterano Julio Lugo: "Tenemos que ganar. Vamos a salir a jugar bien.

"Si perdemos, podremos decir que nos ganó un equipo que haya luchado (el torneo entero), pero vamos a tener que batallar y vamos a salir a ganar."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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