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2/11/2013 11:41 A.M. ET

¿Inicia una nueva era para los Monarcas?

Los Reales llegan a Arizona con muchas esperanzas

SURPRISE, Arizona – En el inicio de sus Entrenamientos de Primavera, los Reales se sienten optimistas. La mayoría de los 34 lanzadores y los siete receptores en el roster de pretemporada ya llegaron a Surprise, Arizona.

En uno de los terrenos, el venezolano Salvador Pérez y los otros receptores tomaban prácticas de bateo. Algunos de los infielders y jardineros también se presentaron antes de tiempo.

"Estos son sólo entrenamientos ligeros y todavía no son oficiales", señaló el manager, Ned Yost. "Los muchachos solamente están lanzando en sesiones del bullpen, preparándose para estar en forma para el inicio de la pretemporada y para lanzar en las prácticas de bateo".

James Shields, el nuevo as de la rotación, tiró por primera vez el fin de semana. Entre los espectadores se encontraba Art Stewart, el legendario escucha que ha estado en los Entrenamientos de Primavera de Kansans City por más de cuatro décadas. Stewart intuyó la tenacidad de Shields.

"Ned tendrá problemas para quitar la pelota de sus manos", dijo Stewart acerca del ex lanzador de los Rays.

Pérez, receptor titular de los Monarcas, emplea sus primeras prácticas para conocer a los nuevos serpentineros.

"Cambiamos un poco todo y soy el receptor en las sesiones del bullpen todos los días", indicó Pérez. "Quiero familiarizarme con todos los lanzadores nuevos. Ayer fui el catcher de Shields, el día anterior fui el receptor de(l dominicano) Ervin Santana y Wade Davis. También trabajé con [el panameño] Bruce Chen y Luke Hochevar -- todos son abridores".

Está claro que el reforzado grupo de abridores es el elemento que ha generado las mayores esperanzas sobre el posible repunte de los Reales esta campaña.

"Definitivamente siento que somos un mejor equipo y la rotación, probablemente, es mucho más consistente", declaró el gerente general de Kansas City, Dayton Moore. "Obviamente nos sentimos bastante optimistas. Pero toda la división entera mejoró".

Los Entrenamientos de Primavera, por supuesto, son de esperanzas, ya que los jugadores jóvenes tratan de impresionar. El lanzador Justin Marks, quien tuvo éxito en la Liga Otoñal de Arizona, se encuentra entre los que participan por primera vez en los entrenamientos del equipo grande. Las posibilidades de que sea parte del roster de Grandes Ligas para el Día Inaugural son remotas, ¿pero piensa él que lo puede hacer?

"Uno nunca sabe", dijo Marks. "Esa será mi meta. No estaré desilusionado si no sucede. Trataré de hacer el mejor trabajo posible para que salgan bien las cosas. Pero no pierdo las esperanzas".

Los Reales tampoco perderán las esperanzas de llegar lejos. Piensan que pueden ser mejores de lo que han sido en los últimos años. Pero tienen mucho camino por recorrer.

Aún falta que inicien sus Entrenamientos de Primavera con el equipo entero. Esta es la calma antes de la tormenta.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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