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2/13/2013 4:16 P.M. ET

Cueto dice haberse recuperado de su lesión

GOODYEAR, Arizona, EE.UU. -- La postemporada de Johnny Cueto fue de apenas ocho lanzamiento, la manera más decepcionante posible de poner fin a un año que a todas luces fue estelar.

Tras tomarse un buen tiempo de descanso, el abridor dominicano dice estar plenamente recuperado de la lesión que privó de su as a los Rojos de Cincinnati e incidió en su eliminación en la primera ronda.

Cueto está ansioso de lanzar en un partido trascendental lo más pronto posible, aunque su manager quiere sea más paciente.

El derecho dominicano sufrió un tirón en el costado derecho durante el primer juego de la serie de playoffs de los Rojos contra los Gigantes de San Francisco. Cueto debió salir del juego en el primer inning y no pudo volver a lanzar debido a la dolencia.

"Estoy bien, me siento 100 por ciento", dijo Cueto el miércoles.

Ganador de 19 juegos en 2012, Cueto optó por el descanso durante las vacaciones.

Cueto había expresado su deseo de lanzar para la República Dominicana en el Clásico Mundial, pero no fue tomado en cuenta en la nómina provisional del equipo dirigido por Tony Peña.

"No he sabido nada al respecto", dijo Cueto. "Quiero lanzar. Quedé muy triste cuando no pude lanzar en los playoffs".

El manager Dusty Baker no ocultó que estaría feliz si Cueto se ausenta del Clásico, al plantear que el as de la rotación pueda seguir sin apresuramientos su recuperación.

"La verdad es que no estoy de acuerdo con eso, pero comprendo que en Latinoamérica hay existe presión", dijo Baker. "Nunca he visto tanto orgullo nacional de por medio. Los dominicanos son gente que es muy orgullosa de sus raíces. Sé que la Serie del Caribe es algo importantísimo para andar presumiendo en Latinoamérica. Ahí es en donse se puede estar jugando la mejor pelota".

"Y lo sé porque yo jugué pelota invernal", añadió.

Cueto cubrió cuatro entradas y dos tercios en blanco para República Dominican en la victoria 9-0 ante Panamá en el Clásico de 2009. No pudo terminar la temporada regular ese año, cuando en agosto sufrió de inflamación en el codo en agosto.

Edinson Vólquez, ex abridor de los Rojos, también lanzó para el equipo dominicano en el Clásico y posteriormente sufrió de una lesión de ligamentos en el codo.

Esas lesiones asustan a Baker.

"Lo único que sé es que Cueto y Vólquez terminaron lastimados tras participar la vez pasada", dijo Baker. "La pretemporada existe por algo, los abridores sólo pueden tirar un máximo de siete innings. A estos muchachos le exigen hacer de más (en el Clásico)".

"Imagínense un juego 0-0 o un 1-0 ante Venezuela. Los tienes que sacar. Ellos no van a pedir que los saquen y esa no es su culpa", añadió.

Cueto fue el abridor más destacado de los Rojos al conquistar su tercer título de la división Central de la Liga Nacional en tres años. Tuvo marca de 19-9 con 2.78 de efectividad y lanzó dos juegos completos en 33 aperturas la pasada campaña. Lideró al equipo con sus 170 ponches.

Los Rojos habían transitado toda la temporada sin lesiones de sus pitchers hasta que Cueto no pudo seguir lanzado en San Francisco. Cincinnati ganó los dos primeros juegos, pero fueron barridos en los siguientes tres compromisos para quedar fuera.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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