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2/15/2013 12:00 P.M. ET

Dúo unido en la receptoría

Maldonado cuenta con apoyo de Lucroy en Cerveceros

PHOENIX – Cuando el puertorriqueño Martín Maldonado llegó al clubhouse de los Cerveceros en mayo del año pasado, extendió su mano izquierda para saludar al hombre a quien iba a reemplazar. Jonathan Lucroy no pudo corresponder al gesto debido a que su mano derecha estaba fracturada, una lesión que requirió de una cirugía y dos meses en la lista de incapacitados.

La situación entre los jóvenes receptores pudo haber sido muy incómoda. Pero Maldonado insiste en que fue todo lo contrario.

"Desde el momento en que nos saludamos, supe que todo iba a estar bien", dijo Maldonado. "Me miró y me dijo, 'Sea lo que sea que necesites, ven y habla conmigo'. Creo que estamos pendientes uno al otro y eso significa mucho".

Ambos receptores tienen 26 años de edad y ahora comparten la receptoría en Milwaukee. El manager Ron Roenicke ha dejado en claro que Lucroy es el cátcher principal y que verá más acción como titular. Pero Maldonado también podría tener bastante tiempo de juego como compañero de batería de algunos de los abridores jóvenes del club. En particular podría trabajar con el dominicano Wily Peralta, el mejor prospecto de pitcheo de los Cerveceros y quien está compitiendo por un puesto en la rotación.

En el 2012, Lucroy y Maldonado demostraron que merecen ser ligamayoristas. Lucroy bateó para .345 con cinco jonrones y 30 remolcadas en sus primeros 43 partidos y lucía tener méritos para el Juego de Estrellas antes de fracturarse la mano en un incidente fuera del terreno. Ante su ausencia, Maldonado se estableció, bateando para .274 en junio con cinco vuelacercas y 14 carreras producidas y proporcionando la defensa sólida que es su insignia.

Se trata del mejor dúo de receptores que los Cerveceros ha desarrollado desde que Mike Matheny y Dave Nilsson compartieron el puesto a finales de los años 90. La tarea de Roenicke será hallar la manera de mantener a ambos en forma y listos para jugar.

"Tener a dos muchachos que se sabe son capaces de ser titulares es una ventaja y a la vez es difícil", dijo Roenicke. "Si tengo que darle más tiempo de juego a uno, es una lástima para el otro. Pero así es que debo hacer las cosas".

Roenicke indicó que los resultados, tanto al bate como la efectividad de los pitchers, lo ayudarán a dividir las responsabilidades.

"Existe una competencia saludable, pero no una rivalidad", dijo Lucroy. "Esto es un equipo y todos estamos luchando por la misma meta".

En el 2010, ante la ausencia de Gregg Zaun, quien sufrió una lesión que le puso fin a su temporada, los Cerveceros ascendieron a Lucroy, quien tenía 23 años de edad y había disputado apenas 21 partidos por encima de Doble-A. Cuatro días después, el manager Ken Macha decidió poner a Lucroy como titular en vez de a George Kottaras.

"Aprendí muchas cosas por mi cuenta", dijo Lucroy. "Quizás sea una comparación tonta, pero es como cuando eres un niño y tu mamá te dice que no toques la hornilla y vas y la tocas. Así aprendes".

Lucroy le dio consejos a Maldonado acerca de cómo usar el sistema de videos de los escuchas de los Cerveceros. También compartió con su colega los informes de los escuchas y observaciones entre innings.

"Me dijo, 'Quiero que tengas algo que yo no tuve'", expresó Maldonado. "No todo el mundo hace eso".

Ambos receptores abandonarán los entrenamientos el próximo mes para participar en el Clásico Mundial de Béisbol, Lucroy con la selección estadounidense y Maldonado por Puerto Rico. Maldonado colaborará con dos de los hermanos Molina – Yadier y José – lo cual calificó como "una gran oportunidad para aprender aún más". Por los Estados Unidos, Lucroy compartirá la receptoría con Joe Mauer y J.P. Arencibia.

Cuando Lucroy y Maldonado regresen a los Cerveceros, se les pedirá que ayuden a guiar a un cuerpo de lanzadores que tiene menos experiencia que el del 2012.

"Si los podemos ayudar a superar tiempos difíciles, seremos mejores (receptores) en el futuro", dijo Lucroy. "Estoy entusiasmado".

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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