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2/22/2013 6:00 P.M. ET

Nueva oportunidad en los Peces

Adeiny Hechavarría quiere poner su propio sello en Miami

JUPITER, Florida - La energía y la intensidad, junto al entusiasmo y la pasión, hicieron a José Reyes un favorito de los fanáticos durante su única temporada en los Marlins.

Cuatro veces convocado al Juego de Estrellas, el dominicano se ha hecho un gran nombre en Grandes Ligas. Uno de sus fans resulta ser el hombre que lo sustituirá en las paradas cortas de Miami.

El cubano Adeiny Hechavarría, el nuevo torpedero de los Marlins, admira el juego de Reyes desde los tiempos de éste en los Mets.

Hechavarría pasó de Toronto a Miami en el mega-cambio que envió a Reyes a los Azulejos. El pelotero de 23 años quiere convertirse en el mejor jugador posible.

"No hay comparación con Reyes", dijo Hechavarría. "Es un gran pelotero, Siempre lo he admirado, desde que estaba yo en Cuba. Lo veía a él y a Derek Jeter en DVD.

"Voy a tratar de poner lo mejor de mí", continuó. "No me importa si juego tan bien como él o no. Simplemente voy a poner lo mejor de mí y dejar todo en el terreno."

A la defensa, Hechavarría podría tener hasta más talento que Reyes. Al bate, el cubano sigue en desarrollo. En 41 partidos con los Azulejos el año pasado, el joven bateó .254 con dos jonrones y 15 empujadas.

El oriundo de Santiago de Cuba ha enseñado el potencial de batear para cierto poder.

"Lo veo bien", dijo el coach del infield de los Marlins, Perry Hill. "Está haciendo todo lo que le pedimos. Tiene la oportunidad de ser bastante buen jugador durante mucho tiempo."

Además de buena velocidad en el cuadro, Hechavarría tiene buen brazo.

"Lo que él tiene que entender es que tus pies y la parte inferior del cuerpo controlan la parte superior", dijo Hill. "No me importa la fuerza que tengas en el brazo. Si no tienes bien los pies, nada de eso es importante. Los que tienen brazo creen que pueden descuidar otras cosas. No es así.

"Esa es una de las cosas en las que estamos trabajando", continuó el instructor. "Tenemos que arreglar eso de los pies. Mientras mejor esté eso, mejor brazo vas a tener."

Los Marlins han contado con una serie de torpederos productivos a través de los años, desde el venezolano Alex González hasta los dominicanos Hanley Ramírez y Reyes.

Hechavarría parece tener con qué ser otro estelar en la posición en los Peces.

"Estoy contento de que me hayan dado la oportunidad", dijo el cubano. "Voy a aprovecharla lo más que pueda. Por eso estoy trabajando duro. Al final, lo que haga en el terreno hablará por sí solo."

Aunque ha cambiado de ambiente, Hechavarría sí ve algunas caras conocidas en el clubhouse de Miami. Una de ellas es del receptor Jeff Mathis, quien llegó junto al torpedero a los Marlins en el cambio con los Azulejos.

"Es un buen muchacho", dijo Mathis. "En el terreno, ves sus manos y lo bien que juega a la defensa. Sabe dar sus swings también."

A esta altura, Hechavarría está tratando de poner su propio sello en los Marlins, pero hay comparaciones con otros peloteros de Grandes Ligas del presente y del pasado.

El manager de Miami, Mike Redmond, expresó que al verlo jugar recuerda al colombiano Edgar Rentería. Otros en la organización mencionan el nombre del venezolano Omar Vizquel.

Al principio de su carrera, Vizquel se destacaba a la defensa, pero no fue hasta algunos años después que empezó a dejarse sentir en el plato.

Lo que no se cuestiona es la habilidad atlética y la defensa de Hechavarría. Desde joven jugó con la selección cubana en el 2008 y en el 2010, firmó un pacto de cuatro años y US$10 millones con los Azulejos. Ganará US$1.75 este año.

El desarrollo de su bate determinará su éxito a largo plazo a nivel de Grandes Ligas.

"Estoy trabajando todos los días en las jaulas, tratando de darle a la bola por el medio del terreno y no abrirme demasiado", expresó. "Creo que con el trabajo que estoy haciendo, haré un mejor contacto."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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