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12/01/2006
Cinco minutos con Sergio "Kalimán" Robles

Por Eduardo Ortega / Padresbeisbol.com
eortega@padres.com

Mexicali, B.C. .- Hola, Que Tal! Saludos cordiales desde el monumental estadio Casas Geo, con proyección latinoamericana y orgullo cachanilla.

Nombre Completo: Sergio Robles Valenzuela
Fecha y Lugar de Nacimiento: 16 de abril de 1946 en Magdalena de Kino, Sonora.
Familia: Tengo tres hijos maravillosos que son profesionistas, los tres son licenciados. Gerardo de 25 años, Sergio de 24 y Marisol de 23. Estudiaron Derecho y administración.

Su primer contacto con el béisbol? Fue a la edad de 10 años jugando béisbol infantil en Magdalena de Kino. Quién fue su inspiración para jugar profesional? Desde los 14 años mi sueño era jugar con Los Naranjeros. Los veía jugar y ellos fueron mi inspiración.

Idolos en las Grandes Ligas? A los 14 años iba a Tucson a ver a los Indios de Cleveland que entrenaban en Arizona y recuerdo que llegaban los Yankees. Mi ídolo en Estados Unidos siempre fue Mickey Mantle y en México ni se diga, era Héctor Espino, tuve el orgullo de haber jugado 20 años con él.

A quien le guarda gratitud por la oportunidad de convertirse en profesional? Cuando tenía 20 años empecé a jugar profesional con los Internacionales de Nogales, en esos días Hermosillo firmó a Orestes Miñoso como manager y fue él que me recomendó con los Naranjeros. Para Estados Unidos, en 1967 el cubano Corito Barona me firmó para los Dodgers, luego de ser nombrado el mejor novato de los Pericos de Puebla.

Que recuerda del domingo 27 de Agosto de 1972 en el Coliséo de Oakland? Mi debut en Grandes Ligas con los Orioles de Baltimore. Era la novena entrada y entré a batear por Boog Powell, un hombre que daba 30,40 jonrones por año. El pitcher era el zurdo, Darlod Knowles y di mi primer hit, fue al jardín derecho. Esa pelota la tiene una profesora de Magdalena de Kino.

De donde y cuando surge el sobre nombre de "Kalimán"? El apodo fue cuando salió la radio novela y la revista de Kalimán . Un héroe de ojos verdes, que esto, que lo otro, como lo describían las historietas. Y un cronista muy famoso de los Naranjeros, Fausto Soto Silva, de los mejores cronistas que ha habido, en mis inicios con Hermosillo me puso así por jugadas que ningún otro catcher hacía.

Cuando llegó a Grandes Ligas, de quien recuerda la mejor amistad? Con Baltimore recuerdo a Mike Cuellar, Dave McNally, Jim Palmer y Pat Dobson que acaba de fallecer en San Diego y aprovecho para mandarle mi sentido pésame a toda su familia. Del que me hice buen amigo fue de Brooks Robinson, charlabamos y aprendiamos los idiomas.

Los Naranjeros le retiraron su número 6 de uniforme en uno de los actos mas emotivos que recuerda el estadio Héctor Espino, como se sintió? La verdad es que el 10 de julio sentí una de las mas grandes emociones en mi vida, por haber entrado al Salón de la Fama y la volví a sentir en este parque donde jugué 19 temporadas. Muy contento de ver la respuesta de la gente, un estadio lleno y sobre todo el haber regresado a esta organización después de 14 años. Aquí donde pasé 19 temporadas como jugador, dos como manager y cuatro como coach.

Su amor por el béisbol lo mantiene activo? Si, todo el año estoy trabajando. En la liga Norte de Sonora he manejado Magdalena, Caborca y recientemente Cd. Juárez. Si no estoy en profesional, estoy en las selecciones nacionales, estatales, entrenando a los chamacos.

Su mayor satisfacción como instructor? La mayoría de los muchachos los conocí en nacionales, panamericanos y andan por aquí y en Estados Unidos como 50 jugadores profesionales que tuve cuando trabajé en la Federación Mexicana de Beisbol.

Que debe tener un buen receptor? Primeramente te debe gustar la posición. Hay que ser inteligente, observador y estudioso del juego, conocer los bateadores contrarios, del primero al noveno. Lo mejor de un catcher es saber manejar el pitcheo.

Como fue el trabajar con su compadre y otro símbolo de los Naranjeros, Maximíno León? Yo le catché a mi compadre 17 temporadas y nos entendíamos tan bien que hasta llegamos a jugar sin señas. El manager era Cananea Reyes y nos dijo, nos están robando las señas, entonces le dije a Maximíno,compadre tire lo que quiera y así fue como resolvimos. Tambien le catché a Aurelio López, Pancho Barrios, Huevo Romo, Peluche Peña, Horacio Piña y casi todos los grandes, no tuve la fortuna de catcharle a Fernando Valenzuela, pero me hubiera gustado mucho.

Su mejor recuerdo de Series del Caribe? Cuando ganamos para México la primera en 1976. Perdimos el primer juego y Cananea nos dijo, muchachos no se preocupen, ahora vamos a ganar cinco seguidos, y así fue.

SABIA USTED QUE?…….."Kalimán" Robles fue el catcher que reemplazó a Steve Yeager el lunes 6 de septiembre de 1976 en la séptima entrada en el Qualcomm Stadium. Estando en el círculo de espera el receptor titular de Los Angeles tuvo que ser llevado de emergencia al hospital. Parte del bat astillado de Bill Russell que se encontraba en turno, voló y se le enterró en el cuello. Dusty Baker bateó por Yeager y Robles hizo batería con Don Sutton el resto del juego para derrotar a Randy Jones y Los Padres 4-1. Este hecho dio pie al invento del protector que cuelga de la careta y que cubre de la barbilla hasta la pechera del receptor.
eortega@padres.com